Más de 500 lagartos exóticos fueron sumergidos en nitrógeno líquido después de que un zoológico sueco no pudo encontrar hogares adecuados para ellos. Los animales habían sido recuperados por la policía, pero sus orígenes desconocidos los hacían inelegibles para la adopción de mascotas.

Las autoridades suecas encontraron 760 lagartos, 67 tortugas, 18 serpientes, dos cocodrilos, un monitor de agua y 11 ranas enjauladas en una tienda abandonada en la pequeña ciudad de Löberöd el mes pasado. Sin embargo, sin ninguna información clara sobre sus orígenes, los reptiles no podían entregarse a propietarios individuales, solo a instituciones.

Después de solicitar zoológicos en toda Europa, el zoológico Kolmården de Suecia, que albergaba temporalmente a los animales rescatados, solo pudo encontrar nuevas viviendas para 50 de los más de 550 geckos de casco (lagartos terrestres). Incapaz de soportar la carga financiera de cuidar a tantos reptiles, el zoológico decidió matar al resto usando nitrógeno líquido.

El método “funcionó muy bien: aceptable tanto en términos de bienestar animal como práctico”, dice el veterinario Bengt Röken, que trabaja en el Zoológico Kolmården, dijo a los medios locales: “Cientos de hermosos animales fueron descartados como basura. Pero la falla aquí recae en el comercio de mascotas exóticas, y aquellos que capturan estos animales para obtener ganancias “, dijo Dawn Carr, directora de proyectos corporativos veganos de PETA.

Carr también disputó que el método utilizado para matar a los lagartos era humano, citando un informe sobre ética animal de la Universidad de Melbourne que decía que los animales deberían ser sometidos a anestesia profunda antes de caer en nitrógeno líquido.

Sin embargo, reconoció que el zoológico sueco tenía pocas opciones buenas. “Todas las buenas opciones estaban fuera de la mesa en el momento en que estos animales fueron capturados con fines de lucro”, “Sabemos que el 70 por ciento de los animales criados o capturados para el comercio de mascotas mueren en tránsito o por cuidado y vivienda inadecuados, esto sucede incluso antes de que se vendan”.