Ecuador le ha otorgado la ciudadanía al fundador de WikiLeaks, Julian Assange , quien se ha refugiado en su embajada en Londres por más de cinco años.

María Fernanda Espinosa, ministra de Relaciones Exteriores de Ecuador, dijo a los periodistas el jueves que el país sudamericano aceptó la solicitud de naturalización de Assange en diciembre.

“Lo que hace la naturalización es proporcionar al solicitante de asilo otra capa de protección”, dijo a los periodistas en Quito.

El activista nacido en Australia se refugió en la embajada de Ecuador en la capital del Reino Unido en 2012 para evitar su extradición a Suecia , en medio de temores de que lo hubieran entregado a Estados Unidos para enfrentar el enjuiciamiento por la publicación de documentos militares y diplomáticos clasificados por WikiLeaks.

Lo buscaban en Suecia para interrogarlo por acusaciones de violación. Los fiscales abandonaron el caso el año pasado, pero Assange permaneció en la embajada después de que la policía británica dijo que aún sería arrestado por violar las condiciones de la fianza.

Espinosa dijo que Ecuador había pedido al Reino Unido que concediera estatus diplomático a Assange en un intento por asegurar la inmunidad y el paso seguro, pero la solicitud fue rechazada.

El Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido, en una declaración emitida horas antes, dijo: “Ecuador sabe que la forma de resolver este problema es que Julian Assange abandone la embajada para hacer frente a la justicia”.

Espinosa dijo que el tema no era que Assange enfrentara la ley británica, sino que “creó temores de que tenemos posibles riesgos para la vida y la integridad del ciudadano Assange, no necesariamente del Reino Unido, sino posiblemente de terceros estados”.

Ecuador se vio obligado a darle protección mientras “la vida y la integridad de esta persona protegida corran peligro y peligro”, dijo, y agregó que su gobierno estaba explorando otras opciones para resolver el conflicto de siete años.