Investigadores del Centro de Estudios Nucléaires de Bordeaux-Gradignan (CNRS) de la Universidad de Burdeos probaron el vino de California antes y después del desastre de Fukushima y descubrieron que había una cantidad doble de cesio-137 en su Cabernet Sauvignon después del tsunami de 2011 en que los reactores nucleares de Fukushima Daiichi resultaron dañados.

La nube radiactiva liberada por la planta se desplazó hasta el valle de Napa en California. Allí, cantidades traza de cesio-137 se abrieron paso en las uvas del viñedo. Los niveles variaron dependiendo del vino, según los investigadores, con los vinos tintos Cabernet Sauvignon que tienen una cantidad mayor y los rosados ​​tienen los menos.

Mientras que la idea de beber vino radiactivo es suficiente para hacer que alguien considere hacerse abstemio, la presencia de cesio-137 en los vinos es en realidad una forma práctica de comprobar si el vino añejo es tan antiguo como se dice.

Esto se debe a que desde 1952, cada botella de vino ha tenido algún nivel de cesio-137, gracias al desarrollo de armas nucleares y pruebas. Los niveles radiactivos varían desde los 50 en adelante, lo que permite que el vino se feche según sus niveles de radiación, que se pueden probar sin abrir la botella y arruinar su cosecha.

El método fue descubierto por Philippe Hubert en 2001, y él es uno de los farmacólogos del estudio. Con una sensibilidad del orden de 0.05 Bq / l, esta técnica permite la datación de vinos de cosecha entre 1952 y 2000, pero sobre todo es muy efectivo para cosechas muy viejas: de hecho, cualquier botella antes de 1952 no contiene, no puede contener cesio-137, incluso en estado de traza.

A pesar de que la nube radioactiva de Fukushima aumentaba los niveles de radioactividad en el vino, los niveles de cesio en el vino en el momento álgido del período de prueba nuclear eran mucho más altos, por lo que no hay necesidad de entrar en pánico, los vinos de Francia detectaron el desastre de Chernobyl de 1986.