La causa del accidente fatal de un auto sin conductor Uber parece haber sido a nivel de software, específicamente una función que determina qué objetos ignorar y a cuáles atender, esto pone la culpa directamente en la puerta de Uber, aunque nunca hubo muchas razones para pensar que no fuera así.

Dada la multiplicidad de sistemas de visión y respaldos a bordo de un vehículo autónomo dado, parecía imposible que ninguno de ellos fallara podría haber evitado que los sistemas del coche percibieran a Elaine Herzberg, que cruzaba la calle directamente frente al lidar y al frente cámaras, sin embargo, el automóvil ni siquiera tocó los frenos ni hizo sonar una alarma. Combinado con un conductor de seguridad desatento, este fracaso resultó en la muerte de Herzberg.

Las únicas posibilidades que tenían sentido eran:

A: Falla en el sistema de reconocimiento de objetos, que puede haber fallado en clasificar a Herzberg y su bicicleta como peatón. Esto parece poco probable ya que las bicicletas y las personas se encuentran entre las cosas que el sistema debería ser más competente para identificar.

B: Falla en la lógica superior del automóvil, que toma decisiones sobre a qué objetos prestar atención y qué hacer con ellos. No es necesario disminuir la velocidad para una bicicleta estacionada al costado de la carretera, por ejemplo, pero una que se desvía hacia el carril frente al automóvil es motivo de acción inmediata. Esto imita la atención humana y la toma de decisiones y evita que el auto entre en pánico en cada nuevo objeto detectado.

Las fuentes citadas por The Information dicen que Uber ha determinado que B era el problema. Específicamente, era que el sistema estaba configurado para ignorar objetos a los que debería haber atendido; Herzberg parece haber sido detectado, pero se consideró un falso positivo.

Los vehículos autónomos tienen sentidos sobrehumanos: Un radar (lidar) que se extiende varios metros en la oscuridad total, reconocimiento de objetos que rastrea docenas de automóviles y peatones a la vez y otros sistemas para mirar la carretera a su alrededor sin parpadear.

Pero todos estos sentidos están subordinados, como el nuestro, a un “cerebro”, una unidad de procesamiento central que toma la información de las cámaras y otros sensores y la combina en una imagen significativa del mundo que la rodea, y luego toma decisiones basadas en eso. imagen en tiempo real. Esta es, con mucho, la parte más difícil del automóvil para crear, como lo ha demostrado Uber.

No importa cuán buenos sean tus ojos si tu cerebro no sabe lo que está mirando o cómo responder adecuadamente…