Daimler, el fabricante de autos alemán que posee Mercedes-Benz, será operado por un no alemán por primera vez el próximo año. Dieter Zetsche, de 65 años, será reemplazado por Ola Kaellenius, un sueco de 49 años, como presidente ejecutivo en un plan de sucesión anunciado el miércoles.

Los movimientos se producen cuando Daimler y la industria automovilística alemana lidian con las consecuencias del escándalo de las emisiones de diesel. También se esfuerza por adaptarse a la nueva era de los autos eléctricos y autosuficientes.

El Sr. Kaellenius, será el primer jefe de Daimler sin experiencia en ingeniería mecánica. Después de estudiar finanzas y contabilidad en una universidad suiza y gestión internacional en la Escuela de Economía de Estocolmo, el Sr. Kaellenius se unió a Daimler en 1993.

Él introdujo las técnicas de gestión de Silicon Valley en el fabricante de automóviles, rompiendo jerarquías y fomentando un enfoque más experimental para desarrollar nuevos productos. El sueco, que supervisa la división de investigación y desarrollo de Daimler, también ha trabajado en las operaciones británicas y estadounidenses de la compañía, así como en la sede de Stuttgart.

El presidente de Daimler, Manfred Boschoff, dijo que el Sr. Kaellenius era un ejecutivo de Daimler reconocido, internacionalmente experimentado y exitoso. Zetsche dejará el cargo de director ejecutivo, un cargo que desempeña desde 2006, luego de la reunión anual en diciembre de 2019. Se convertirá en presidente a partir de 2021 luego de una pausa obligatoria de dos años, si su designación es aprobada por los accionistas.

Bajo el liderazgo de Zetsche, Mercedes ha lanzado una serie de nuevos modelos que ayudaron a la compañía a superar a los rivales BMW y Audi, una marca de VW, para convertirse en el mayor fabricante de automóviles de lujo del mundo por ventas en 2016.

Ingo Speich, un administrador de fondos de Union Investment, dijo: “Es bueno que Daimler esté proporcionando claridad sobre el problema de la sucesión desde el principio”.

Las acciones de Daimler cayeron un 1% a 54,19 euros en Frankfurt el miércoles tras el anuncio, valorando a la compañía en 60.000 millones de euros.

La semana pasada se supo que Daimler y los fabricantes de automóviles alemanes rivales, BMW y Volkswagen, se enfrentarán a una investigación de la UE por presuntamente conspirar para restringir los sistemas de tratamiento de emisiones de diesel. La Comisión Europea dijo que estaba investigando si acordaron limitar el desarrollo de los sistemas para reducir las emisiones nocivas.