Al menos 100 personas murieron y otras decenas resultaron heridas en feroces tormentas de polvo que azotaron los estados del norte de la India, Uttar Pradesh y Rajasthan. Las tormentas del miércoles interrumpieron la electricidad, arrancaron árboles, destruyeron casas y mataron ganado.

Muchos de los muertos estaban durmiendo cuando sus casas colapsaron después de ser golpeadas por intensos rayos. Las tormentas de polvo son comunes en esta parte de la India durante el verano, pero la pérdida de vidas en esta escala es inusual. Al menos 65 personas murieron en Uttar Pradesh, más de la mitad de ellas en el distrito de Agra, que alberga el monumento al Taj Mahal. Las autoridades dicen que el número de muertos podría aumentar.

La caída de árboles y paredes mató a muchas personas en el estado. El periodista local Laxmikant Pachouri dijo a la BBC que 21 personas habían muerto en el pueblo de Kheragarh, a unos 50 km al suroeste de Agra. Algunas de las casas estaban hechas de barro , otros de ladrillos y mortero. La gente está en estado de shock y no puede creer que tal destrucción haya ocurrido en su aldea. Conocí a una familia que perdió cuatro niños anoche, fue muy inquietante. La familia no puede creerlo. Me dijeron que sus hijos estaban jugando en la casa cuando un muro se derrumbó sobre ellos, dijo Pachouri. Sus padres están tan angustiados que no pueden dejar de llorar. El primer ministro Narendra Modi dijo que estaba triste por las pérdidas de vidas.

El primer ministro de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, ordenó a los funcionarios que supervisen personalmente las operaciones de ayuda. Las tormentas también afectaron a tres distritos del vecino estado de Rajasthan, Alwar, Bharatpur y Dholpur, donde murieron al menos 35 personas. Las autoridades dicen que Alwar es el más afectado. Las escuelas en el distrito están cerradas. Shivam Lohia, propietaria del hotel de guerra, dijo que abandonó su automóvil después de que casi se despegó de la carretera. No he visto una tormenta tan devastadora en al menos 25 años.

Todo el mundo estaba asustado y corriendo en busca de refugio, ya que los árboles y las casas se volaban. Fue una pesadilla, dijo a la agencia de noticias AFP. El gobierno de Uttar Pradesh también anunció que las familias de los muertos recibirán 400,000 rupias ($ 6,000) como compensación. Funcionarios dijeron que habían quedado sorprendidos por la ferocidad de las tormentas. “He estado en el cargo durante 20 años y esto es lo peor que he visto”, dijo a la BBC Hemant Gera, secretaria de gestión y alivio de desastres en Rajastán. Tuvimos una tormenta de polvo de alta intensidad el 11 de abril, murieron 19 personas. entonces – pero esta vez golpeó durante la noche a tanta gente que dormía y no podía salir de sus casas cuando se desplomaron las paredes de barro.

Gera dijo que los equipos estaban tratando de restaurar la electricidad en las casas después de que cayeran de 200 a 300 postes de electricidad. La tormenta de polvo también golpeó la capital, Delhi, a más de 100 km (62 millas) de distancia, a última hora de la tarde del miércoles.

La ciudad también estaba ceñida por fuertes lluvias. El Departamento Meteorológico de India dijo que era probable que hubiera más tormentas en un área más amplia antes del fin de semana.