Mauritania quedó fuera de línea durante 48 horas luego de que se cortó el cable submarino de la Costa Africana a Europa (ACE), según analistas de infraestructura. Nueve otras naciones del oeste de África se vieron afectadas por interrupciones.

El sistema de cable se extiende 17,000 kilómetros desde Francia hasta Sudáfrica, ayudando a proporcionar conexión a Internet a 22 países, principalmente en la costa oeste de África.

Una gran parte del oeste del continente se vio afectada por interrupciones, informadas por primera vez el 30 de marzo, después de que el cable se rompiera cerca de la capital de Mauritania, Noukachott. Se cree que fue roto por un barco arrastrero.

Mauritania, que depende exclusivamente de ACE para mantenerse conectado, se desconectó durante 48 horas, según la firma de rendimiento de Internet Dyn.

Sierra Leona, Liberia, Guinea-Bissau, Guinea y Gambia también experimentaron trastornos significativos, mientras que Benin, Senegal, Guinea Ecuatorial y Costa de Marfil vieron problemas menos graves.

“La interrupción más significativa y duradera se observó en Mauritania, con una interrupción completa que duró casi 48 horas, seguida de una restauración parcial de la conectividad”, dijo David Belson, director sénior de investigación y análisis en Internet de Dyn.

Añadió: “Las diferencias en duración y gravedad pueden estar relacionadas con las otras conexiones internacionales a Internet, vía cable terrestre o satélite, que los proveedores en estos países tienen en marcha, lo que da como resultado niveles variables de dependencia en el sistema de cable ACE”.

El director de redes y servicios internacionales de Orange, que encabeza el consorcio de 19 organizaciones que administran ACE, tuiteó una imagen del cable cortado tomado por los trabajadores en un buque de mantenimiento enviado para repararlo.

Jean-Luc Vuillemin dijo que un barco de arrastre que sacaba el cable del lecho marino y lo atravesaba era la “causa probable” del “colapso mayor”.

Es el primer apagón importante desde que ACE comenzó a funcionar en 2012.

El año pasado, el jefe de las fuerzas armadas del Reino Unido advirtió sobre la vulnerabilidad de los cables de comunicación submarinos, que según dijo podrían ser atacados por agresores como Rusia.

El mariscal jefe del aire, Sir Stuart Peach, jefe del equipo de defensa del Reino Unido, dijo que la capacidad de Moscú para interferir con los cables de alta mar plantea una “amenaza catastrófica” potencial para Internet y el comercio internacional.

El diputado conservador Rishi Sunak también advirtió en un informe de Intercambio de Políticas en diciembre que los terroristas podrían usar anzuelos grapados a los arrastreros de pesca para asestar un “golpe devastador” a la red británica.