Existe el temor de un desastre ambiental en el Mar Oriental de China, ya que un petrolero sigue derramando petróleo dos días después de colisionar con un buque de carga. Funcionarios chinos han dicho a los medios estatales que el Sanchi está en peligro de explotar y hundirse. Los rescatistas que tratan de alcanzar al petrolero en llamas fueron derrotados por nubes tóxicas, según el Ministerio de Transporte. Se encontró el cuerpo de un miembro de la tripulación, entre los 30 iraníes y dos bangladeshíes a bordo. El resto no aparece. ¿Dónde, cómo y cuándo ocurrió el accidente? Sanchi, con bandera panameña, traía su cargamento de petróleo desde Irán a Corea del Sur cuando colisionó con el carguero CF Crystal registrado en Hong Kong, que transportaba grano desde EE. UU. en el Mar de China Oriental. El incidente ocurrió a unos 260 km (160 millas) de la costa de Shanghai.

La colisión, en la desembocadura del delta del río Yangtze, ocurrió el sábado por la noche. La causa exacta de la colisión aún no se conoce. ¿Por qué es tan peligroso el petróleo de Sanchi?

El petrolero, operado por el principal operador de transporte de petróleo de Irán, lleva abordo 136,000 toneladas de condensado, que es una versión ultraligera del petróleo crudo. Eso es alrededor de un millón de barriles y a precios actuales vale aproximadamente $ 60 millones de dólares.

El Sanchi también transportará una cierta cantidad de material pesado y tóxico. – envío de combustible.El condensado es muy diferente del crudo negro que se ve a menudo en los derrames de petróleo.Existe en forma de gas dentro de los depósitos de petróleo a alta presión y se licua una vez extraído.Es altamente tóxico, de baja densidad y considerablemente más explosivo de lo normal petróleo crudo.El condensado, que no necesita el pesado proceso de refinación del crudo más denso, crea productos tales como combustible para aviones, gasolina, diesel y combustible para calefacción.¿Entonces es malo para el medio ambiente?

El condensado es ciertamente tóxico. No tiene ni color ni olor, y es mucho más difícil de detectar, contener y limpiar que los crudos pesados. Simón Boxall, del Centro Nacional de Oceanografía de la Universidad de Southampton, le dijo a la BBC que había otra diferencia: “no es como el crudo, que se descompone bajo acción microbiana natural; esto realmente mata a los microbios que rompen el petróleo. “No se puede sacar de la superficie como crudo pesado. Dr Boxall dijo que la mejor esperanza era apagar el fuego y evitar que el barco se hundiera”. Si se hunde con una gran cantidad de carga intacta, luego tienes una bomba de tiempo en el lecho marino que liberará lentamente el condensado.” Agregó:” Podría haber una exclusión a largo plazo de la pesca en muchos cientos de kilómetros en esta área “.

El portavoz del Ministerio chino de Relaciones Exteriores, Lu Kang, dijo que las condiciones climáticas eran “no tan favorables para el trabajo de búsqueda y rescate”. No hay señales de supervivientes entre los 32 miembros de la tripulación. , aunque los 21 ciudadanos chinos en el carguero de granos fueron rescatados.

China envió varios barcos para llevar a cabo operaciones de búsqueda y rescate, mientras que Corea del Sur ayudó con un guardacostas y un helicóptero. La Marina de los EE. UU. también envió un avión militar a ayuda con los esfuerzos de rescate.Cómo ¿Esto se compara con otros derrames de petróleo? Es imposible decirlo en este momento porque no se sabe cuánto petróleo se ha derramado o se derramará.

El millón de barriles de Sanchi es de aproximadamente 35 millones de galones. Incluso si todo se derramara, sería menos que los principales desastres de buques que se enumeran a continuación, pero más de tres veces el derrame de Exxon Valdez en 1989, que se considera uno de los peores desastres ambientales del mundo. Por lo tanto, cuánto afecta el derrame al el entorno depende de la ubicación donde ocurrió.