Los restos fosilizados de un murciélago excavador gigante que vivió en Nueva Zelanda hace millones de años se han encontrado en la Isla Sur del país.

Se descubrió que los dientes y los huesos del murciélago extinto son tres veces más grandes que un murciélago moderno promedio. El murciélago no solo voló sino que también corrió a cuatro patas en busca de comida. Los restos fueron recuperados de antiguos sedimentos cerca de la ciudad de St Bathans. Un equipo de científicos internacionales hizo el descubrimiento sobre la curso de 15 años. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Scientific Reports el miércoles.

El murciélago se ha llamado Vulcanops jennyworthyae después de que el miembro del equipo de investigación Jenny Worthy descubriera los fósiles y Vulcan el dios mitológico romano del fuego y los volcanes.

El estudio sugirió que el tamaño grande de los dientes del murciélago significa que tenía una dieta diferente a los murciélagos australasianos hoy Sus dientes especializados y su gran tamaño sugieren que tenía una dieta diferente, capaz de comer incluso más alimentos vegetales y pequeños vertebrados, más parecidos a algunos de sus primos sudamericanos, dijo la autora del estudio, la profesora Sue Hand, de la Universidad del Nuevo Sur. Gales.

“No vemos esto en los murciélagos de Australasia hoy”, dijo. Los murciélagos llorones ahora solo se encuentran en Nueva Zelanda, pero una vez también vivieron en Australia. Este es el primer nuevo género de murciélagos que se agrega a la fauna de Nueva Zelanda en más de 150 años. .