Un nuevo programa de investigación antártico para mejorar la predicción del futuro aumento del nivel del mar se lanzó esta semana en British Antarctic Survey (BAS), Cambridge.

La colaboración de investigación de 20 millones de libras esterlinas de 5 años, financiada conjuntamente por el Consejo de Investigación del Medio Natural del Reino Unido (NERC) y la Fundación Nacional de Ciencia de los EE. UU. (NSF), reúne a más de 100 científicos polares de organizaciones de investigación líderes del Reino Unido y EE.UU.

La International Thwaites Glacier Collaboration (ITGC) es el mayor proyecto de investigación antártica emprendido por las dos naciones desde la década de 1940. Su misión es desplegar equipos de investigadores, utilizando un conjunto de tecnologías para investigar los cambios en el hielo y en el océano. Su objetivo es investigar las implicaciones de un gran colapso glaciar en el futuro aumento del nivel del mar.

Los científicos ya saben que el Glaciar Thwaites, que es dos veces más grande que el Reino Unido, representa alrededor del 4% del aumento global del nivel del mar.

Los científicos ya saben que el Glaciar Thwaites, que es dos veces más grande que el Reino Unido, representa alrededor del 4% del aumento global del nivel del mar. Esta contribución se ha duplicado desde la década de 1990. Las grandes incógnitas son si es probable que el glaciar colapse en respuesta al cambio ambiental; cuando esto podría suceder; cuán grande podría ser un colapso, y el posible impacto en el aumento del nivel del mar. Las dos naciones reconocen la importancia y la urgencia de abordar estas cuestiones.

La directora de BAS, la profesora Dame Jane Francis dijo: “Tanto el Reino Unido como los Estados Unidos tienen una experiencia considerable en los campos de la glaciología y la oceanografía. Hemos pasado décadas trabajando individualmente y en colaboración para comprender el entorno cambiante de la Antártida y el impacto que esto tendrá en nuestro planeta. Los avances recientes en tecnologías satelitales, combinados con tecnologías de vanguardia como la perforación de agua caliente a través de plataformas de hielo y vehículos submarinos robóticos equipados con sensores, colocan a nuestros países en una posición sólida para combinar nuestra experiencia científica, técnica y operativa para el beneficio de la sociedad. Es un momento tremendamente emocionante para la ciencia “.
La logística de montar una campaña científica en uno de los lugares más remotos de la Antártida es un gran desafío operativo. La estación de investigación permanentemente ocupada más cercana al glaciar Thwaites está a más de 1600 km de distancia.

Ambos países coordinarán sus operaciones aéreas para transportar a los glaciólogos a sus sitios de estudio en el hielo, y desplegarán sus naves reforzadas con hielo para que los oceanógrafos y geofísicos puedan acercarse al glaciar desde el mar.

El profesor David Vaughan es Director de Ciencia en British Antarctic Survey y el coordinador científico principal del Reino Unido explicó que, si bien la Antártida parece muy lejana, lo que está sucediendo allí ya está afectando los niveles del mar en todo el mundo “.

Científicos del Reino Unido y EE. UU. de trabajar bien juntos en el hielo, y juntos tenemos una oportunidad única para cambiar nuestra comprensión de la Antártida. Creemos que este programa generará la información que necesitamos para ayudar a proteger las ciudades costeras, los ecosistemas y las comunidades vulnerables de todo el mundo “.