Una nueva prohibición de la mayoría de los desechos extranjeros en China podría afectar el reciclaje en el Reino Unido.

La industria de reciclaje del Reino Unido dice que no sabe cómo hacer frente a una prohibición china de las importaciones de desechos plásticos. Gran Bretaña ha estado enviando hasta 500,000 toneladas de plástico para el reciclaje en China cada año, pero ahora el comercio se ha detenido. En el momento en que el Reino Unido no puede hacer frente a gran parte de ese desperdicio, dice la Asociación de Reciclaje del Reino Unido. Su director ejecutivo, Simon Ellin explicó que no tenía idea de cómo se resolvería el problema en el corto plazo. Es un gran golpe para nosotros … un cambio de juego para nuestra industria él dijo. Confiamos en China tanto tiempo para nuestros residuos … 55% de papel, 25% más de plásticos.

Simplemente no tenemos los mercados en el Reino Unido. Va a significar grandes cambios en nuestra industria. China ha introducido la prohibición a partir de este mes en basura extranjera como parte de un movimiento para mejorar sus industrias. Otras naciones asiáticas tomarán parte del plástico, pero todavía quedará mucho.

El secretario de Medio Ambiente, Michael Gove, admitió que tardó en detectar el problema. La organización británica Recoup, que recicla plásticos, dijo que la prohibición de las importaciones llevaría a la acumulación de desechos de plástico y un movimiento hacia la incineración y el vertedero. Peter Fleming, de la Asociación de Gobiernos Locales, dijo: “Claramente, hay una parte para incinerar, pero no todas las partes del país tienen incineradores. Es un desafío, pero sobre todo en el corto plazo … y nos las arreglaremos. A largo plazo, necesitamos una estrategia de desecho mucho más inteligente. “Sin embargo, cualquier movimiento hacia la quema de más desechos plásticos se encontraría con una feroz resistencia de los grupos ecologistas”.

Louise Edge, de Greenpeace, declaró: El gobierno nos ha metido en este lío al postergar continuamente las decisiones y pasar la pelota. La incineración es la respuesta incorrecta: es una forma no renovable de alto consumo de carbono que genera electricidad. También crea productos químicos tóxicos y metales pesados. Si construye incineradores, crea un mercado para los próximos 20 años para los plásticos de un solo uso, que es lo que necesitamos reducir en este momento.

El gobierno está consultando con La industria supera un impuesto sobre plásticos de un solo uso y un esquema de depósito para botellas. Reduzca y simplifique. Gove dice que sus objetivos a largo plazo eran reducir la cantidad de plástico en la economía en general, reducir el número de plásticos diferentes, simplificar la autoridad local reglas para que la gente pueda juzgar fácilmente lo que es reciclable y lo que no lo es, así como aumentar la tasa de reciclaje. El Reino Unido debe, dijo, “dejar de desmantelar su tierra”. El Comité de Auditoría Ambiental de los Comunes dijo que Gran Bretaña debería introducir un deslizamiento el impuesto de escala en los envases de plástico con el más difícil de reciclar es cobrar más y el más fácil de reciclar es cobrar menos. Existe un amplio acuerdo sobre gran parte de esa agenda, pero aún no está claro cómo logrará el Reino Unido ese objetivo a largo plazo – o cómo resolverá su crisis de China a corto plazo.