Cientos de muertes por incendios pueden estar relacionadas con el uso de cremas para la piel que contienen parafina, advierte un bombero de alto rango.

Una investigación descubrió que la mayoría de las cremas no tienen una advertencia, a pesar de las llamadas para alertar a las personas del riesgo de incendio. Si las personas usan las cremas regularmente pero no cambian de ropa o ropa de cama, los residuos de parafina pueden penetrar en la tela y hacerla inflamable.

El último mes de marzo, una investigación descubrió que 37 muertes se relacionaban con cremas para la piel que contenían parafina. Se cree que hubo otras ocho muertes relacionadas con cremas para la piel que contenían parafina. Se cree que se han registrado ocho muertes más. muertes desde noviembre de 2016.

Pero los servicios de bomberos ahora advierten que las cremas pueden haber jugado un papel en muchas otras muertes sin que los investigadores se den cuenta. El bombero Chris Bell, comandante de vigilancia del Servicio de Bomberos y Rescate de West Yorkshire, dice que es probable que el número real de muertes relacionadas con las cremas sea mucho mayor. Cientos de miles de personas las usan, no estamos seguros de cuántos incendios las muertes podrían haber ocurrido pero podrían ser cientos, dijo. Sus preocupaciones fueron compartidas por Mark Hazelton, gerente del grupo de seguridad comunitaria en la Brigada de Bomberos de Londres. Dijo que muchos servicios de bomberos no tienen equipos de investigación forense capaces de evaluar adecuadamente el papel de crema de parafina en incendios.

Brian Bicat, de 82 años, originario de Bradford, West Yorkshire, murió en septiembre pasado después de ser prendido fuego. Se cree que las brasas de los cigarrillos despedían parafina de la crema para la piel y le prendían la ropa. Su hija Kirsten dijo que la esposa de su padre, Kathleen, regresó de un paseo para encontrarlo consciente pero gravemente herido. El piso estaba lleno de humo y había un montón de ropa humeante en el suelo afuera del baño que quemaba la alfombra, dijo Kirsten. Mi padre estaba sentado en la cama sin ropa, cubierto de agua y cabello chamuscado, parecía aturdido y dijo: “Parece que me prendí fuego”.

El abuelo de tres años, que solía dirigir un club de jazz, fue trasladado en helicóptero al hospital y sufrió quemaduras de tercer grado en la mitad de su cuerpo y luego murió. Kirsten dijo que la familia no tenía idea de que su ropa se había convertido en un riesgo de incendio.

El año pasado la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios ( MHRA) pidió a todos los fabricantes de cremas para la piel que contengan parafina que lleven una advertencia de riesgo de incendio. Pero una investigación conjunta ha descubierto que solo siete de los 38 productos que contienen parafina autorizados tienen advertencias en su empaque.

La MHRA dijo que estaba realizando una revisión de la información de seguridad sobre las cremas parafinadas y continuaba colaborando estrechamente con las organizaciones asociadas, incluidos los fabricantes y el servicio de bomberos para reducir aún más los riesgos asociados con los productos tópicos que contienen parafina.

John Smith, jefe ejecutivo de The Proprietary Association of Great Britain (PAGB), que representa a los fabricantes de medicamentos de marca sin receta, dijo: Reconocemos que todos los productos emolientes necesitan información clara sobre los envases que advierte a los usuarios sobre el riesgo potencial si su ropa o ropa de cama llega en contacto con una llama desnuda. Dijo que PAGB estaba comprometido de cerca con la revisión en curso MHRA. Muchos fabricantes ya han agregado advertencias, y otros están en proceso de hacerlo, añadió.