James P. Allison y Tasuku Honjo han sido galardonados con el Premio Nobel de Química por su descubrimiento de un tipo de tratamiento contra el cáncer que aprovecha el sistema inmunitario de una persona, anunció la Asamblea Nobel en el Instituto Karolinska esta mañana (1 de octubre).

Al estimular la capacidad inherente de nuestro sistema inmune para atacar las células tumorales, los Premios Nobel de este año han establecido un principio completamente nuevo para la terapia del cáncer, dijo la Fundación Premio Nobel en un comunicado.

Allison, que es profesora en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston, estaba estudiando una proteína llamada CTLA-4 que inhibe el sistema inmune de una persona al frenar las acciones de las células T. Se dio cuenta de que si podía liberar ese freno, el sistema inmune causaría estragos en los tumores. Allison desarrolló esta idea en un nuevo tipo de tratamiento contra el cáncer.

Mientras tanto, Honjo, quien ahora es profesor en la Universidad de Kyoto en Japón, descubrió una proteína de frenado similar al sistema inmune. Llamado PD-1, esta proteína, descubrió, funciona como un freno de células T pero a través de un mecanismo diferente del que utiliza CTLA-4. La investigación de Honjo condujo al desarrollo clínico del tratamiento de pacientes con cáncer al dirigirse a esa proteína.

Mientras que ambas proteínas han demostrado ser objetivos efectivos para tratar diferentes tipos de cáncer, la PD-1 ha mostrado resultados más fuertes para la llamada terapia del punto de control inmune, de acuerdo con la Fundación Nobel Prize. El objetivo de PD-1 ha mostrado resultados positivos en el tratamiento de cáncer de pulmón, cáncer renal, linfoma y melanoma. Y más recientemente, los científicos descubrieron que la combinación de los dos objetivos puede ser aún más efectiva en el tratamiento del cáncer, particularmente en la lucha contra el melanoma.