La canadiense Donna Strickland, de la Universidad de Waterloo, es la tercera mujer en ganar un Nobel de física: Marie Curie en 1903 y Maria Goeppert-Mayer en 1963.

Un trío de científicos de Estados Unidos, Francia y Canadá ganaron el Premio Nobel de Física 2018 el martes por los avances en tecnología láser que han convertido los haces de luz en herramientas de precisión para todo, desde cirugía ocular hasta micro-maquinado.

Incluyen a la primera ganadora del premio de física femenina en 55 años. La canadiense Donna Strickland, de la Universidad de Waterloo, se convierte en la tercera mujer en ganar un Nobel de física, después de Marie Curie en 1903 y Maria Goeppert-Mayer en 1963.

Arthur Ashkin de los Laboratorios Bell en los Estados Unidos ganó la mitad del premio de 2018 por inventar las “pinzas ópticas”, mientras que la Sra. Strickland comparte el resto con el francés Gerard Mourou, quien también tiene ciudadanía estadounidense, por su trabajo en láseres de alta intensidad.

“Obviamente, debemos celebrar a las mujeres físicas porque estamos allí y esperamos que a tiempo empiece a avanzar a un ritmo más rápido”, dijo Strickland en una conferencia de prensa por teléfono, poco después de enterarse del premio.

Los premios Nobel han sido dominados por los científicos masculinos, y ninguno más que la física.

La Sra. Strickland es la primera mujer galardonada con el Nobel en cualquier campo en tres años. La Real Academia Sueca de Ciencias, que otorga el premio de física, dijo el año pasado que buscará alentar a las mujeres investigadoras a participar de manera más activa para abordar el desequilibrio.

Los inventos de los tres científicos se remontan a mediados de la década de 1980 y con los años han revolucionado la física láser.

“Los instrumentos de precisión avanzados están abriendo áreas de investigación inexploradas y una multitud de aplicaciones industriales y médicas”, dijo la academia al otorgar el premio de 9 millones de coronas suecas (867.000 €).

El trabajo de Ashkin se basó en la constatación de que la presión de un haz de luz podía empujar objetos microscópicos y atraparlos en su posición. Un gran avance se produjo en 1987 cuando usó las nuevas pinzas ópticas para atrapar bacterias vivas sin dañarlos.

Ashkin es el ganador más antiguo del Premio Nobel, pero el jugador de 96 años todavía está ocupado con nuevas investigaciones.

El Sr. Mourou y la investigación de la Sra. Strickland se centraron en el desarrollo de los pulsos láser más intensos jamás creados por los seres humanos, allanando el camino para los instrumentos de precisión que se utilizan hoy en día en la cirugía correctiva de los ojos y las aplicaciones industriales.

Los premios por logros en ciencia, literatura y paz han sido otorgados desde 1901 de acuerdo con la voluntad del magnate empresarial sueco Alfred Nobel, cuyo descubrimiento de dinamita generó una gran fortuna utilizada para financiar el premio.