Los miembros del Parlamento Europeo han votado para prohibir la pesca comercial utilizando una corriente eléctrica en aguas de la UE, la llamada pesca de pulsos. Los opositores dicen que el método es equivalente a poner una Taser en el agua.

La Comisión Europea y el gobierno holandés dicen que es mejor para el medioambiente que la pesca de arrastre tradicional. Holanda ha estado probando la polémica técnica como parte de la investigación científica.

¿Cómo se usa la electricidad? En la pesca, se trata de una técnica llamada pesca de pulso, donde los arrastreros usan redes que generan una corriente eléctrica, los peces, particularmente el lenguado, están aturdidos, lo que los obliga a flotar hacia arriba, lo que facilita su captura.

¿Qué dice la ley? Como el uso de explosivos y veneno, la pesca con pulso es técnicamente ilegal en la UE. Estados Unidos, China y varios otros países también tienen una prohibición.

Pero existe una excepción que permite a los países de la UE alcanzar hasta el 5% de su cuota anual de pesca en el Mar del Norte utilizando métodos innovadores en nombre de la investigación. La pesca con pulsos cuenta como uno de esos métodos innovadores.

¿Por qué hay una campaña en contra de esto?

El grupo conservacionista francés Bloom lidera la campaña contra la pesca eléctrica. Dicen que la técnica daña al pez, que está diseñado para capturar y matar a la vida marina que se supone que no debe ser afectada por las actividades pesqueras.

Electrocutar la vida marina tiene un problema en todo el ecosistema, dice Claire Nouvain, presidente de Bloom. Si se lastima indiscriminadamente cada recurso en el océano, lo transformas en un verdadero desierto. Ella también es la que dice que equivale a poner una Taser en el agua. Bloom cuenta con el respaldo de organizaciones que representan a los pescadores de pequeña escala en Francia y el Reino Unido.

La cadena de hoteles de lujo Relais&Châteaux se sumó a la polémica, junto con un grupo de chefs con estrellas Michelin que dicen que no cocinarán con pescado capturado por pulsos. Los supermercados británico y francés Waitrose e Intermarché también han dicho que no venderán pescado capturado de esta manera.

¿Por qué les gusta a los holandeses?

Los Países Bajos son los principales usuarios de este método en la UE. El gobierno holandés ha emitido permisos para experimentar a alrededor de 80 arrastreros. (¿Cuántos botes necesitas para un experimento? Preguntan los activistas). Los holandeses señalan que estudios sugieren que su flota equipada con pulsos consumía un 46% menos de combustible y capturaba un 50% menos de vida marina no deseada que otros arrastreros.

Todas estas cosas son mejores para el medio ambiente que la forma actual en que pescamos, según la ministra holandesa de Agricultura, Carola Schouten.

Hubo vítores y aplausos en la cámara del Parlamento Europeo cuando se anunció el resultado de la votación. El Parlamento Europeo entablará ahora largas negociaciones con la Comisión Europea y los Estados miembros para acordar un paquete de medidas para simplificar las regulaciones para la pesca. Los Países Bajos pueden continuar probando la pesca con pulsos hasta que entre en vigencia la nueva legislación.