Estados Unidos ha presentado una queja contra Beijing por un presunto incidente militar con láser en Djibouti, que alberga bases militares tanto estadounidenses como chinas. Pekín criticó duramente las “críticas falsas” y dijo que se atiene al derecho internacional.

El jueves, el Pentágono acusó a China de apuntar láseres de grado militar a un Hércules C-130 estadounidense mientras aterrizaba en la base estadounidense en el Cuerno de África. Dijo que dos pilotos sufrieron heridas leves y que los EE. UU. Confían en que los chinos estaban detrás del incidente, el momento exacto del cual no está claro.

“Esta actividad representa una verdadera amenaza para nuestros aviadores. Hemos demarcado formalmente al gobierno chino, y hemos solicitado que los chinos investiguen estos incidentes “, dijo la portavoz del Pentágono, Dana White, en una conferencia de prensa. Aunque los funcionarios estadounidenses no dieron más detalles sobre la forma en que los pilotos resultaron heridos, CNN citó un aviso a los aviadores diciendo que la tripulación del C-130 sufrió lesiones en los ojos.

China fustigó las acusaciones el viernes, y el Ministerio de Defensa dijo que ya había “refutado las críticas falsas a través de los canales oficiales” y enfatizó que Pekín “respeta estrictamente el derecho internacional”. y las leyes del país local, y se compromete a proteger la seguridad y la estabilidad regional. “El Ministerio de Relaciones Exteriores chino dijo que las acusaciones de los Estados Unidos son” inconsistentes “con los hechos.

No es la primera vez que los militares estadounidenses se ven afectados por los rayos láser. al Pentágono. Unos 10 incidentes ocurrieron en el espacio de las últimas dos semanas, cuando los aviones estadounidenses que aterrizaban en la base fueron alcanzados por rayos láser. En abril, la Administración Federal de Aviación emitió un aviso a los aviadores advirtiéndoles de “actividad láser no autorizada” en las proximidades de la base. El aviso advirtió a los pilotos a “usar extrema precaución” y notificar al ejército de los EE. UU. si se ven rayos.

Tanto Washington como Beijing son signatarios del Protocolo sobre armas láser cegadoras, un acuerdo internacional que prohíbe el uso de armas láser que causan ceguera permanente. Sin embargo, China “ha estado actualizando sus armas láser cegadoras caseras” para diferentes operaciones de combate, y no está claro si causan ceguera temporal o permanente. EE. UU. también ha desarrollado armas láser propias, incluido el láser de alta energía Mobile Expeditionary de cinco kilovatios (MEHEL) que se exhibió en marzo.

El puesto militar chino en Djibouti, la primera base del país en el extranjero, se inauguró oficialmente en 2017. a pocos kilómetros de la única base militar permanente de los EE. UU. en África, Camp Lemonnier. No se sabe mucho sobre el complejo chino, que Beijing dice que es una “instalación de logística”, pero se cree que es parte de la política de contrarrestar la influencia estadounidense en la región.