El gobernante Partido Colorado de Paraguay ganó las elecciones presidenciales del domingo cuando Mario Abdo Benítez, un ex senador conservador, derrotó a su rival, Efraín Alegre, un ex legislador de una coalición de centro izquierda.

La candidatura presidencial de Abdo Benítez evocó recuerdos de la dictadura paraguaya de 1954 a 1989 porque su padre era el secretario personal de Alfredo Stroessner, el despótico líder militar que gobernó la pequeña nación sudamericana durante esos años.

Las elecciones extendieron el dominio del Partido Colorado en la política paraguaya y solidificó el cambio político a la derecha en Sudamérica. Abdo Benítez pertenece a un ala más conservadora del partido que el presidente saliente, Horacio Cartes.

Su elección sigue a las transiciones de poder en Argentina, Brasil y Chile, donde los líderes conservadores o de centroderecha han derrotado a los partidos socialistas en los últimos años.

El partido se ha mantenido en la presidencia desde 1945 con la excepción de una derrota electoral en 2008 por Fernando Lugo.

Funcionarios electorales declararon la victoria del Sr. Abdo Benítez poco después de las 9 pm, después de que se hubiera contado más del 96 por ciento de los votos. Ganó por alrededor de cuatro puntos porcentuales, un resultado mucho más cercano de lo que sugerían las encuestas.

Abdo Benítez tocó un tono conciliador al dar las gracias a los simpatizantes el domingo por la noche. “Hemos construido un proyecto que tocó el corazón de la gente y que busca la unidad para Paraguay”, dijo.

Hubo una superposición significativa en las iniciativas en las que ambos candidatos hicieron campaña. El Sr. Abdo Benítez y el Sr. Alegre prometieron fortalecer la judicatura del país con el objetivo de hacer que Paraguay sea más atractivo para los inversionistas extranjeros. Y prometieron reformar el sistema impositivo para mejorar la economía.

Los candidatos también respaldaron un proyecto de paridad de género con el objetivo de allanar el camino para que las mujeres desempeñaran un papel más prominente en la política. También se oponen a legalizar el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Durante la campaña, el Sr. Abdo Benítez, un ex presidente del Senado, no rindió abiertamente homenaje a la época cuando el el país fue gobernado por una dictadura, pero se abstuvo de negar los abusos cometidos por la junta durante la dictadura militar más larga de la región, que incluyó violaciones, desapariciones forzadas y detenciones arbitrarias.

Abdo Benítez, de 46 años, parecía ansioso por obtener el recuerdo de su padre, Mario Abdo, el domingo por la mañana después de emitir su voto, perseguido por los periodistas, el candidato visitó el mausoleo familiar donde su padre está enterrado en el cementerio Recoleta de Asunción. La dictadura es una idea abstracta para muchos votantes en este país de casi 7 millones de personas, cuya edad media es de 25 años, pero la candidatura de Abdo Benítez sacudió claramente a los jóvenes liberales.

El viernes por la noche, en un concierto en una casa colonial en Asunción, Pedro Lezcano, un percusionista, agarró el micrófono y dijo: “Si tus amigos son colorados, esconden sus cédulas , “Una referencia a las tarjetas nacionales de identidad requeridas para votar. Los asistentes aplaudieron y comenzaron a gritar: “¡Nunca más la dictadura!” Pero algunos votantes jóvenes dijeron que preferían al Sr. Abdo Benítez por las historias que escucharon sobre la vida bajo el gobierno militar. “No viví la dictadura, pero sé que la vida era buena y creo que podríamos usar otro período como ese “, dijo el domingo por la noche José Rodríguez, un estudiante de medicina de 19 años. “Hay demasiados ladrones y asaltos, y no fue así antes”.

La economía de Paraguay ha estado entre los mejores en la región en los últimos años, incluso cuando el vecino Brasil sufrió una brutal recesión. Pero el país sin salida al mar sigue siendo uno de los más pobres y menos equitativos del continente. A pesar de esos factores, Alegre, ex congresista y ministro del gobierno de Lugo, dijo que los partidos de izquierda han luchado para desafiar al partido gobernante. porque sus aliados en todo el gobierno le dan una ventaja incorporada. “Hay tres o cuatro generaciones de servidores públicos que son colorados, el 95 por ciento de los funcionarios del gobierno son colorados”, dijo. “Es el resultado de los años de la dictadura y de los sucesivos gobiernos clientelares”.