El Papa Francisco está enviando a Chile al principal experto en abusos sexuales del Vaticano para investigar acusaciones de que un obispo encubrió a un sacerdote abusivo. El Papa se reunió con las víctimas del sacerdote en una visita reciente, pero luego afirmó su creencia de que el obispo Juan Barros era inocente, y acusados ​​de calumniarlo. Luego se disculpó por los comentarios. Los críticos han insistido en que la elección de ordenar al obispo debe ser revisada, y se le pide acción adicional. Una declaración el martes dijo que había surgido nueva información en el caso y anunció que el investigador Arzobispo Charles Scicluna de Malta, iba al país a escuchar a aquellos que quieren entregarla información importante para las investigaciones.

Es conocido por enjuiciar varios casos del cuerpo doctrinal del Vaticano de 2002 a 2012. El obispo Barros no ha sido acusado de abuso, sino de estar presente cuando otro sacerdote, Fernando Karadima, abusó sexualmente de niños.

Karadima fue acusado de abusar de varios adolescentes en Santiago, comenzando en la década de 1980. El Vaticano lo declaró culpable y fue sentenciado a una vida de penitencia y oración, pero no fue procesado penalmente en Chile.

El Papa ha sido criticado desde que el obispo Barros fue anunciado obispo de Osorno, en centro-sur de Chile, en 2015 a pesar de la dura oposición. Su reciente visita al país fue recibida con protestas, y luego fue duramente criticado por defender al obispo.

El cardenal Sean O’Malley de Boston, un importante asesor papal, acusó al Papa de causar gran dolor con las palabras, y varias de las víctimas de Karadima sostuvieron una conferencia de prensa diciendo que era ofensivo e inaceptable decir que necesitamos proporcionar evidencia concreta. En su camino a casa, el Papa luego se disculpó por haber molestado con sus dichos a las víctimas.