La policía nacional de Nicaragüa y civiles armados partidarios del gobierno asediaron el martes y luego volvieron a tomar un vecindario simbólicamente importante que se ha convertido recientemente en un centro de resistencia al gobierno del presidente Daniel Ortega.

Las fuerzas del gobierno comenzaron a avanzar en el barrio Monimbo de la ciudad de Masaya antes del amanecer y habían recuperado el control de la misma por la tarde por primera vez desde que comenzaron las protestas masivas contra el gobierno de Ortega a mediados de abril.

Los jóvenes dispararon morteros caseros desde detrás de las barreras de adoquines apilados que salían de las calles alineadas por casas de una planta y talleres artesanales en la ciudad, a unos 26 kilómetros al sureste de la capital, Managüa. Pero fueron aplastados abrumadoramente por leales al gobierno que en cuestión de horas habían avanzado al corazón del vecindario y comenzaron a publicar videos en las redes sociales disparando rifles semiautomáticos al aire en celebración.

Álvaro Leiva, director de la Asociación Nicaragüense de Derechos Humanos, dijo el martes que hubo informes preliminares de tres personas muertas en los combates y docenas de heridos. También hubo informes generalizados de jóvenes arrastrados por combatientes progubernamentales.

Los residentes del mismo barrio se rebelaron contra el hombre fuerte Anastasio Somoza a fines de la década de 1970 como parte de la revolución nicaragüense dirigida en parte por el propio Ortega. Pero desde que las protestas contra los recortes al sistema de seguridad social a mediados de abril se convirtieron en un llamado más amplio para que Ortega dejara el cargo, Monimbo se ha convertido nuevamente en un centro de la oposición.

El gobierno de Ortega ha tildado a los opositores como delincuentes que intentan un golpe de Estado y quiere sofocar los disturbios en Masaya antes del jueves, que marca tres meses desde el comienzo de las protestas en Nicaragüa.

El jueves es también el 39º aniversario del Día de la Liberación, que marca el derrocamiento del régimen de Somoza en 1979 por los sandinistas. La vicepresidenta nicaragüense, Rosario Murillo, quien es la esposa de Ortega, dijo el lunes que era necesario limpiar a Monimbo y Masaya. Ella describió a la oposición como golpistas, pocos en número, malignos, siniestros, diabólicos, satánicos y terroristas.

El comisionado de policía de Masaya adoptó un tono similarmente combativo. La población de Masaya, la población de Monimbo, nos ha pedido que los liberemos de los delincuentes y terroristas que los tienen atrapados con sus barricadas mortales, y lo haremos a toda costa, dijo el comisionado Ramon Avellan.

Las pandillas de hombres armados vestidos como civiles parecen estar trabajando en coordinación con la policía para eliminar los bloqueos de carreteras establecidos por la oposición que han enredado el tráfico del país durante meses. La maquinaria pesada fue traída a las calles claras el martes.

El fin de semana pasado, las fuerzas leales al gobierno retomaron el campus de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragüa en Managüa, donde los estudiantes se habían refugiado.

Con los disparos haciendo eco en el fondo el martes en Monimbo, una mujer que pidió ser identificada como Silvia por cuestiones de seguridad dijo que atendió a las víctimas heridas en una clínica improvisada. Silvia, miembro del movimiento de resistencia del 19 de abril, dijo que los jóvenes estaban peleando con morteros caseros para defender las barricadas erigidas en el perímetro del vecindario, pero las fuerzas gubernamentales estaban fuertemente armadas.

Necesitamos que la Organización de Estados Americanos y las organizaciones internacionales intervengan para detener esta masacre, dijo Silvia.

Estamos luchando por la democracia, por la libertad. Varias horas después dijo que los paramilitares progubernamentales tenían el control de buena parte del área y que la oposición había huido a los bosques circundantes. Su potencia de fuego no se compara con nuestras armas caseras.

Los controles policiales impidieron que los periodistas ingresaran a Monimbo. El obispo católico auxiliar de Managua, Silvio José Báez, dijo a través de Twitter que las balas en Monimbo ingresaron a la parroquia María Magdalena, donde se refugiaba un sacerdote.

El gobierno dice que más de 200 personas han muerto desde que comenzaron los disturbios, pero los grupos de derechos independientes dicen que la cifra es más alta. El martes, el vocero de la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas, Rupert Colville, dijo: “La espantosa pérdida de vidas debe detenerse ahora”.

La violencia es más horrorosa ya que los elementos armados leales al gobierno están operando con el apoyo activo o tácito de la policía y otras autoridades estatales, dijo.