Con expertos políticos que pronosticaban una elección anticipada en marzo, Netanyahu, jefe del partido de derecha Likud, se reunirá más tarde en el día con su ministro de finanzas.

El ministro, Moshe Kahlon del partido de centro-derecha Kulanu, instará a Netanyahu a establecer una fecha de elección con prontitud, dijeron los funcionarios de Kulanu.

La renuncia del ministro de Defensa Avigdor Lieberman, anunciada el miércoles sobre lo que describió como la política indulgente del gobierno hacia un aumento de la violencia transfronteriza con militantes palestinos en la Franja de Gaza, dejó al gobierno con una mayoría de solo un escaño en el parlamento.

Eso puso el destino de la coalición de Netanyahu a merced de cualquiera de sus socios, quienes han visto que la popularidad del primer ministro de cuatro mandos se ha visto afectada en un sondeo de opinión que mostró que los israelíes no estaban contentos con él en Gaza.

Netanyahu describió su reunión planeada con Kahlon como “un último intento de evitar el colapso del gobierno”.

Dirigiéndose a su gabinete el domingo, Netanyahu dijo que sería “innecesario e incorrecto ir a una elección durante este período sensible para nuestra seguridad”.

Kahlon dijo el sábado en las noticias de Hadashot TV que era imposible dirigir una coalición con el control de solo 61 de los 120 escaños del parlamento.

El llamamiento de Kahlon fue repetido por miembros del Hogar nacionalista judío cuyo jefe, Naftali Bennett, pidió suceder a Lieberman como jefe de defensa, pero fue rechazado por Netanyahu el viernes.

El domingo, los informes de los medios israelíes dijeron que Netanyahu ahora estaba preparado para ofrecerle a Bennett el puesto en un intento por mantener al Hogar judío en la coalición.

Tal movimiento, dijeron los informes no confirmados, también apuntaría a obligar a Kahlon a considerar los riesgos para su propio partido, que también corteja a los votantes nacionalistas, al ser descrito como el factor principal detrás del colapso de un gobierno de derecha.

Una encuesta publicada el miércoles por Hadashot mostró que el Likud cayó de 30 a 29 escaños parlamentarios luego de meses de encuestas que mostraron que había ganado poder.

Solo el 17 por ciento de los encuestados estaba contento con la política de Netanyahu hacia Gaza, donde aceptó un alto el fuego, apodado por Lieberman como “rendición”, luego de que militantes del grupo Hamas lanzaron casi 500 cohetes contra Israel el lunes y el martes e Israel realizara decenas de ataques aéreos.

Las posibilidades de reelección de Netanyahu también podrían verse afectadas por una serie de casos de corrupción en su contra, en los que el fiscal general de Israel está evaluando las acusaciones.