La fuga de gas en Puebla ayer que forzó la evacuación de 1.800 familias fue la primera vez que la ciudad enfrenta una emergencia tan grande, según el director municipal de Protección Civil.

“Hubo un riesgo muy alto de explosión”, Dijo Gustavo Ariza Salvatori, agregando que la respuesta de emergencia siguió los protocolos establecidos y fue rápida y proporcionada al peligro planteado.

Ayer, a las 3:00 a.m., las autoridades de seguridad comenzaron a recibir informes de que el gas se filtraba desde un oleoducto de Pemex en el barrio de Villa Frontera, a unos seis kilómetros al norte del centro histórico de la capital del estado.

Se cree que la fuga fue el resultado de un golpeteo ilegal en el conducto, una práctica común de los ladrones de combustible conocidos como huachicoleros.

Con la ciudad aún al amparo de la oscuridad, la policía municipal rompió el silencio antes del amanecer usando los altavoces de su patrullero para ordenar a los residentes de Villa Frontera y otros vecindarios cercanos que se levanten de la cama y evacuen sus hogares.
Soldados y oficiales de la división de Gendarmería Nacional de la Policía Federal también ayudaron en los esfuerzos de evacuación.

Una nube de gas ya había comenzado a acumularse sobre el área afectada y amenazaba con explotar en cualquier momento.

Algunos residentes se marcharon más rápido que otros, pero finalmente siete barrios en el norte de Puebla quedaron desiertos.

Todos los residentes se fueron a pie, muchos agarrando a sus niños, mascotas y documentos importantes, porque Pemex prohibió el uso de automóviles por miedo a que encender un motor pudiera desencadenar una explosión.

Al final no hubo explosión, pero los residentes pueden considerarse afortunados de haber sido alertados. Debido a la cultura que rodea el robo de tuberías, muchas perforaciones de tuberías no se denuncian, dijo Ariza Salvatori, de Protección Civil.

“Lo más preocupante es que las personas no hacen informes. Hay más de 25 casas que se unen al lote donde ocurrió el golpe ilegal. No debería ser posible que frente a más de 25 familias, ladrones de combustible abran oleoductos para robar gas “, dijo.

Funcionarios de Protección Civil dijeron justo antes de las 9:00 a.m. que el personal de Pemex había sellado con éxito la fuga pero era casi mediodía, cuando la nube de gas se había disipado debido al viento y los esfuerzos de los bomberos para sofocarla, a los residentes se les permitió regresar a su hogares.

Además de la evacuación de los residentes, las clases fueron suspendidas en 95 escuelas, 180 pacientes fueron evacuados de un hospital y el mercado de Central de Abasto fue despejado de ocupantes.

Más de 1,000 compañías y pequeñas empresas se vieron obligadas a cerrar sus puertas por lo menos durante parte del día.

El gobernador de Puebla, José Antonio Gali Fayad, dijo que las autoridades han utilizado imágenes de cámaras de seguridad para identificar vehículos que se cree fueron utilizados por los huachicoleros responsables del grifo ilegal.

Las herramientas que se dejan al lado de la tubería perforada podrían proporcionar más pistas a las autoridades.

El robo de gas licuado de petróleo es un problema creciente en México.
Un grupo de la industria estima que el crimen le ha costado a Pemex y proveedores privados de gas hasta 8,000 millones de pesos (US $ 415.9 millones) en ingresos perdidos este año.