La población de vertebrados del mundo, incluidos mamíferos, aves, peces, reptiles y anfibios, ha disminuido en un 60 por ciento en los últimos 40 años y la tasa de extinción es de 100 a 1,000 veces mayor debido a la presión humana, según un nuevo estudio.

El Fondo Mundial para la Vida Silvestre, o WWF, publicó los hallazgos de su Índice Planeta Vivo, que rastrea el estado de la biodiversidad mundial al identificar la población de miles de especies de vertebrados en todo el mundo.

El estudio indicó que las mayores pérdidas ocurrieron en los trópicos de América Central y del Sur, donde ha habido una disminución del 89 por ciento en vertebrados desde 1970. Las especies de agua dulce también han sufrido mucho, disminuyendo 83 por ciento durante el mismo período.

La tasa actual de extinción de especies es de 100 a 1,000 veces más alta que la tasa de fondo, la tasa estándar de extinción en la historia de la Tierra antes de que la presión humana se convirtiera en un factor prominente, dijo el informe en su resumen ejecutivo.

La biodiversidad se ha descrito como la “infraestructura” que apoya a toda la vida en la Tierra. Es, simplemente, un requisito previo para que nuestra sociedad humana moderna y próspera exista y continúe prosperando, continuó el informe.

El estudio realizó un seguimiento de las tendencias mundiales de la vida silvestre en 16.704 poblaciones de 4.005 especies de vertebrados. Dijo que los humanos están empujando el planeta al borde y teniendo un costo sin precedentes en la vida silvestre.

“Cuando se pierde biodiversidad y el mundo se convierte en un lugar más pobre desde el punto de vista biológico y estético”, dijo a NBC News Keith Somerville, profesor de conflictos entre humanos y vida silvestre en la Universidad de Kent.

El informe instó a los humanos a tomar medidas inmediatas para detener los cambios irreversibles en el planeta, incluidos los aumentos en los recursos de energía verde junto con la producción de alimentos respetuosos con el medio ambiente.

“La ciencia nunca ha sido más clara sobre las consecuencias de nuestro impacto”, Marco Lambertini, director general de WWF International, dijo que su declaración acompañaba el informe. “Nunca ha habido más conciencia, ni una inversión tan rápidamente creciente en la búsqueda de soluciones”.

“Hoy, tenemos el conocimiento y los medios para redefinir nuestra relación con el planeta. No hay excusa para la inacción. Ya no podemos ignorar las señales de advertencia; Hacerlo sería bajo nuestro propio riesgo. Lo que necesitamos ahora es la voluntad de actuar y actuar con rapidez”, agregó.