Varios cientos de aficionados extranjeros compitieron en el maratón de Pyongyang, pero la participación fue la mitad que la del año pasado. La carrera anual forma parte de las celebraciones que marcaron el nacimiento del fundador norcoreano Kim Il-sung en 1912.

Parece que la prohibición de viajar a Estados Unidos y los temores de una guerra nuclear han reducido el número: el maratón es generalmente el mayor momento en que se juntan los turistas occidentales para visitar. Hubo 429 extranjeros compitiendo el domingo, en comparación con más de 1.000 que corrieron en 2017. En su apogeo, más de 5.000 turistas occidentales, según los informes, solían viajar a Corea del Norte anualmente, un quinto de los cuales eran estadounidenses.

Pero Estados Unidos impuso una prohibición de viajar el año pasado después de la muerte de Otto Warmbier, un estadounidense que fue detenido y retenido en Corea del Norte durante 17 meses después de viajar allí de vacaciones. Regresó a América en junio de 2017 en estado de coma y murió poco después.

La maratón comenzó en el estadio Kim Il-sung antes de pasar por los principales lugares de interés en la capital de Corea del Norte, como Kim Il-sung Square y el nuevo proyecto de desarrollo. Mirae Street. Corea del Norte Ri Kang-bom ganó el maratón completo masculino en dos horas, 12 minutos y 53 segundos.

“Me alegro de haber podido cumplir con las expectativas de la gente”, dijo Ri. Los corredores profesionales, incluidos 13 competidores de países africanos, corrieron en esta categoría élite. La maratón completa de mujeres fue ganada por Kim Hye-gyong de Corea del Norte con un tiempo de dos horas, 27 minutos y 24 segundos. Su hermana gemela, Kim Hye-song, quedó en segundo lugar.

La carrera se denomina oficialmente Maratón Internacional del Premio Mangyongdae. Tanto la Asociación Internacional de Maratones y Carreras a Distancia como la Asociación Internacional de Federaciones Atléticas acreditó la carrera de este año, clasificándose este último. como una carrera de ruta de etiqueta de bronce. Pyongyang comenzó a permitir el ingreso de aficionados extranjeros en 2014, y el evento desde entonces ha impulsado el turismo.

Las tensiones entre EE. UU. Y Corea del Norte parecen haber influido en las mentes de los posibles participantes, pero las recientes maniobras del líder norcoreano Kim Jong-un para calmar la situación la península de Corea, especialmente desde los Juegos Olímpicos de Invierno en Corea del Sur en febrero, parece haber disipado los temores de algunos competidores.