El líder de China, Xi Jinping, asistió a una exhibición naval masiva en el disputado Mar Meridional de China.

Hablando desde un lugar no revelado, Xi dijo que la necesidad de una marina fuerte nunca había sido tan apremiante. Más de 10,000 oficiales navales, 76 aviones de combate y una flotilla de 48 barcos y submarinos participaron en el simulacro.

Varias naciones reclaman partes del mar de China Meridional, rico en recursos, pero en los últimos años Pekín ha reafirmado su afirmación. La exhibición naval, descrita por los medios chinos como la más grande de su clase, antes de los simulacros militares de fuego real planificados por China en el estrecho estrecho que lo separa de Taiwán el 18 de abril.

La transmisión de imágenes en la televisión estatal china mostró que el líder se dirige a las fuerzas a bordo de un destructor naval antes de ver cómo despegan los jets del único portaaviones del país.

Pekín tiene el ejército más grande del mundo y ha buscado expandir su potencia naval en los últimos años, aumentando .Pero la tensión persiste en partes del mar del Sur de China que involucran a varios países, incluidos China, Vietnam y Filipinas.

Como parte de sus reclamos territoriales, China ha estado involucrada en la construcción de islas. Mientras tanto, Estados Unidos ha enviado naves y aviones militares a la región en lo que describe como la libertad de las operaciones de navegación. Más recientemente, un portaaviones estadounidense con propulsión nuclear viajó a través de aguas en disputa en marzo.