Un buque de guerra chino ha forzado a un destructor estadounidense a cambiar el rumbo en el Mar de China Meridional al navegar cerca de él de una manera insegura y poco profesional, dice la Marina de los Estados Unidos.

El USS Decatur estaba navegando más allá de los arrecifes de Gaven y Johnson en las disputadas Islas Spratly, lo que afirma China.

El destructor de Luyang se acercó a 41 metros de la proa de Decatur, dijo el comandante Nat Christensen. Los Estados Unidos rutinariamente enojan a Beijing con la libertad de las misiones de navegación.

El mar, hogar de rutas marítimas vitales, se ha convertido en los últimos años en un punto crítico para las tensiones entre China y varias naciones regionales que tienen reclamos superpuestos sobre islas y arrecifes.

Taiwán, Filipinas, Brunei, Malasia y Vietnam reclaman partes del mar. Sin embargo, China reclama un área enorme, conocida como la línea de nueve guiones, y acusa habitualmente a la Armada de los EE. UU. de provocación e interferencia en asuntos regionales.

El USS Decatur viajó a 12 millas náuticas de los arrecifes de Gaven y Johnson el domingo. La ley internacional dice que los estados pueden reclamar mares territoriales hasta un límite de 12 millas náuticas, pero los EE. UU. navegan dentro de esa distancia para demostrar que no reconoce las reclamaciones de China. La maniobra china casi causó una colisión, dijeron funcionarios de Estados Unidos. La parte estadounidense envía repetidamente barcos militares sin permiso a mares cercanos a las islas del Mar de China Meridional, amenazando seriamente la soberanía y seguridad de China, dañando seriamente los lazos militares chino-estadounidenses y dañando gravemente la paz regional y la estabilidad, dijo el ministerio de defensa de China.

El último incidente se produce en medio del empeoramiento de las tensiones comerciales entre Pekín y Washington, que han estado imponiendo aranceles de tit por tat en los bienes de cada uno.

Los Estados Unidos también impusieron recientemente sanciones al ejército chino por sus compras de aviones militares rusos y misiles tierra-aire. Según informes, China canceló una reunión de seguridad este mes con el secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis. La disputa por el Mar de China Meridional