El presidente venezolano, Nicolás Maduro, dijo el jueves que su gobierno buscaría programar una reunión bilateral con la vecina Colombia sobre las preocupaciones de seguridad a lo largo de su frontera compartida.

Hablando en una conferencia de prensa con periodistas internacionales y nacionales, Maduro declaró que el objetivo de la reunión sería crear un “plan de paz y seguridad” a lo largo de la frontera, notoriamente difícil.

“El Ministro de Defensa Vladimir Padrino llamó ayer al Ministro Carlos Villegas y acordaron, durante el fin de semana, fijar una fecha para una reunión bilateral entre los ministros de Venezuela y Colombia”, dijo el presidente.

Maduro también dijo que estaba preocupado por el contrabando de alimentos, efectivo y gasolina venezolana en la frontera, cuestiones que llevaron a su gobierno a cerrar unilateralmente su lado entre 2015-2016.

El anuncio del jefe de Estado se produce después de criticar al gobierno colombiano, Juan Manuel Santos, por el manejo de la afluencia de inmigrantes venezolanos al país vecino, y lo acusó de promover una campaña xenófoba contra los venezolanos.

A principios de esta semana, el gobierno colombiano reveló que había deportado a 700 venezolanos de la ciudad fronteriza de Cúcuta desde finales de enero, y dijo que reforzaría los controles de inmigración para frenar el flujo de migrantes venezolanos.

El gobierno colombiano estima que alrededor de 450,000 inmigrantes venezolanos han ingresado al país en los últimos 18 meses buscando un respiro de la profunda crisis económica de tres años de Venezuela.

No obstante, Maduro dijo que los números oficiales no significaban un “éxodo masivo” como varios gobiernos regionales, incluido Colombia, habían reclamado. También recordó al público que millones de colombianos habían convertido a Venezuela en su hogar en décadas anteriores después de huir de la guerra civil en su país de origen, y continuaron viviendo allí hoy.

“Colombia tiene 10 millones de sus ciudadanos en el extranjero … y 5,6 millones en Venezuela”, afirmó.

“Nadie ha hecho una campaña con eso … la ONU (Naciones Unidas) ha enfatizado la conducta ejemplar de Venezuela en la recepción de refugiados”, agregó.

El jefe de Estado dijo que era el derecho de los venezolanos a abandonar el país si así lo deseaban, pero les dijo que serían bienvenidos si optaban por regresar. También destacó la importancia de los servicios públicos subsidiados por el Estado proporcionados por el gobierno en Venezuela, como el gas y el agua, de los cuales los ciudadanos no se beneficiarían en otros países.