Según se acerca la fecha límite de Perú para otorgar la residencia, 6.000 venezolanos se alinearon en la frontera con el martes de Perú esperando que se les permita ingresar, mientras que se espera que 4.000 más se unan en los próximos dos días, según la oficina del ombudsman.

Con alrededor de 500,000 refugiados venezolanos, el gobierno peruano tuvo que dejar de ser tan generoso como en los primeros días del éxodo y mover la fecha límite para la inmigración legal desde finales de año hasta finales de octubre y endurecer otros requisitos de viaje como la necesidad de un pasaporte.

Perú fue uno de los primeros países en ofrecer residencia temporal a los venezolanos que buscan una vida mejor por tierra a través de Colombia y Ecuador.

Abel Chiroque, el jefe de la oficina del defensor del pueblo en la ciudad de Tumbes, cerca de la frontera con Ecuador, dijo que la demanda de servicios es abrumadora y la capacidad de respuesta se ha derrumbado.

Chiroque mencionó que algunos migrantes han estado esperando alrededor de 24 horas, razón por la cual le pidió al gobierno que distribuya boletos a los venezolanos en línea cuando se cierre el plazo, para que luego sean elegibles para las tarjetas de residencia.

Pero la capacidad de ayuda del Perú no es infinita. El presidente Martín Vizcarra dijo el lunes que su país ya no podía permitirse otorgar la residencia a los venezolanos por tiempo indefinido.

Las Naciones Unidas estiman que unos 1.9 millones de venezolanos han huido del país desde 2015, el 90% de ellos a otros destinos sudamericanos.

El gobierno venezolano ha lanzado el programa Vuelta a la Patria, que consiste en vuelos gratuitos para los refugiados que no han encontrado lo que buscaban en el extranjero.

Según cifras oficiales, alrededor de 8.832 venezolanos han regresado desde agosto bajo este esquema, lo que no impone ninguna condición a los ciudadanos que deciden aceptarlo.