Los miembros de la comunidad Dalit son detenidos por la policía durante una protesta en Mumbai.
Los miembros de la comunidad Dalit son detenidos por la policía durante una protesta en Mumbai.

Los nacionalistas hindúes y los dalits se enfrentan en la India a más de 200 años de batalla

La conmemoración de una victoria militar británica de 200 años en la India se ha extendido a días de violencia y protestas en Mumbai y en todo el estado de Maharashtra.
Las calles de Mumbai fueron abandonadas el miércoles cuando cientos de manifestantes dalit bloquearon carreteras y líneas de tren y atacaron autobuses, lo que obligó a demoras en el transporte y al cierre de escuelas y tiendas en el centro financiero.

Sobre el sistema de castas de la India: “Están tratando de borrar la historia dalit”. Esto es un martirio, un sacrificio ‘

Se reportaron bloqueos de carreteras, incendios y la muerte de un adolescente en ciudades en otras partes del estado donde los Dalits, antes llamados intocables, protestaban contra la supuesta interrupción de un evento conmemorativo por parte de grupos nacionalistas hindúes.
Unos 300,000 dalits se habían reunido en la aldea de Bhima Koregaon en Maharashtra el lunes para celebrar la victoria de 1818 de la Compañía Británica de las Indias Orientales sobre los Peshwas, una facción del imperio Maratha que gobernó gran parte del subcontinente antes que los británicos.

Cientos de dalits participaron en la batalla del lado de los británicos, formando parte del batallón de 900 soldados que según algunas estimaciones repelió a las fuerzas peshwa que sumaban 20.000.

Los dalits, que ocupan el lugar más bajo en el sistema de castas hindú y han sufrido miles de años de exclusión y pobreza extrema, se pusieron del lado de los británicos en respuesta a los malos tratos infligidos por los gobernantes Peshwa de casta alta. Hoy la batalla es considerada como un momento histórico de autoafirmación por parte de los miembros de la comunidad.

El monumento conmemorativo del 200 ° aniversario se convirtió el lunes en violento cuando activistas dalit alegaron que miembros de dos grupos nacionalistas hindúes atacaron procesiones cerca de un obelisco instalado por los británicos para conmemorar la batalla.
Un hombre murió y docenas de autos fueron quemados en enfrentamientos entre los dos grupos. Según los informes, al menos 100 Dalits fueron arrestados en las protestas que siguieron el martes, que rápidamente se extendieron a Mumbai y atrajeron la atención de los medios nacionales.

El miércoles, en las afueras de la estación de trenes de Chembur, un centro para las protestas, un activista dijo que la policía había estado tratando de cerrar las manifestaciones de una manera “brutal”.
“Nos atacaron con lathis [clubes]”, dijo el joven que se identificó como Sumit. “Tengo una marca aquí en mi espalda desde anoche”.
Hubo informes de periodistas atacados y una cólera abierta hacia los medios de comunicación, a quienes un manifestante acusó de ignorar la violencia contra los dalits y de ser “vendidos a políticos”.

“Nuestras mujeres y niños pequeños fueron atacados en Bhima Koregaon y en Mumbai”, dijo el manifestante, Rajesh. “¿Por qué no hablan de eso?”
También se vieron flotas de manifestantes en motocicletas vagando por las calles vacías de Mumbai gritando “Jai Bhim”, un eslogan de protesta Dalit.
El orden comenzó a regresar a la ciudad el miércoles a primera hora de la tarde después de que un líder clave dalit, Prakash Ambedkar, pidiera el fin de las protestas.
La primera ministra de Maharashtra, Devendra Fadnavis, solicitó una investigación judicial sobre la violencia del lunes.

Las Castas fueron oficialmente abolida por la constitución india en 1950, pero sigue profundamente arraigada en las costumbres sociales y aún da forma a la vida de la mayoría de los hindúes.