Un equipo de científicos en el Observatorio Europeo del Sur, o ESO, detectó focos de radiación infrarroja disparados desde un círculo de gas cerca de la órbita de Sagitario A *. Los brotes comenzaron después de que el material orbitara cerca del horizonte de eventos del agujero negro, o punto de no retorno. Los científicos de ESO creen que los brotes se debieron a reacciones magnéticas causadas por el anillo de gas caliente.

“Es alucinante presenciar realmente el material que orbita un enorme agujero negro al 30% de la velocidad de la luz”, dijo Oliver Pfuhl, un científico del Instituto Max Planck para Física Extraterrestre. La tremenda sensibilidad de GRAVITY nos ha permitido observar los procesos de acreción en tiempo real con detalles sin precedentes.

El agujero negro Sagitario A * tiene 41 millones de millas de diámetro. Eso es más de cuatro millones de veces la masa del sol de la Tierra y lo suficientemente grande como para engullir toda la órbita de Mercurio.

Para capturar el momento, el equipo utilizó un instrumento GRAVITY en el Very Large Telescope. En julio, los científicos de ESO usaron GRAVITY y el Very Large Telescope para capturar una imagen del S2 que orbita a Sagittarius A *, los cuales nunca se han acercado más que el Sol a Neptuno.

Estábamos vigilando de cerca el S2, y por supuesto siempre vigilamos a Sagitario A *, dijo Pfuhl. Durante nuestras observaciones, tuvimos la suerte de notar tres destellos brillantes alrededor del agujero negro, ¡fue una suerte, una gran coincidencia!

“Este fue siempre uno de nuestros proyectos de ensueño, pero no nos atrevimos a esperar que fuera posible tan pronto”, Reinhard Genzel, del Instituto Max Planck para Física Extraterrestre.