Una criptomoneda respaldada por petróleo sería una gran novedad. Una criptomoneda respaldada por un gobierno soberano sería incluso más grande.

Pero mientras Venezuela afirma que hará ambas cosas muy pronto con el petro, los expertos dudan de que el país tenga las capacidades o las características para lograr su objetivo.

El petro será perseguido por una pregunta importante, “¿Es canjeable, en otras palabras, puede tomar entrega física?” señala el profesor de finanzas Stephen McKeon de la Universidad de Oregon.

La fortaleza de cualquier moneda respaldada por un producto básico, independientemente de si es física o digital, es que los titulares deben creer que pueden cambiarla por la mercancía real. Cuando EE. UU. Estaba en el patrón oro, las personas podían llevar sus dólares a un banco y cambiarlos por oro físico.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, dice que cada petro valdrá el equivalente a un barril de petróleo, y ha designado específicamente el petróleo del campo uno del bloque Ayacucho en la región del Orinoco de Venezuela, que contiene más de 5 mil millones de barriles.

Pero McKeon dice que Venezuela conlleva un gran “riesgo de contraparte” porque tiene poco estado de derecho y una caída en la producción de petróleo. Si Venezuela no entrega el petróleo, pregunta: ¿cuál es el recurso legal para los titulares?

Joshua Satten, socio de blockchain en Wipro, también cuestiona si Venezuela es un “gobierno lo suficientemente sólido” como para infundir confianza en los aspirantes a mineros y poseedores del petro.

Varios otros países están examinando la posibilidad de una moneda con respaldo soberano. Suecia está estudiando la posibilidad de una e-corona. Singapur está considerando una moneda digital también, el ubin. Estonia está considerando el estcoin.

Pero ninguno se mueve tan rápido como Venezuela. Maduro dejó en claro que la medida está diseñada para ayudar al país a evadir las sanciones impuestas por Estados Unidos, Canadá y la UE por violaciones a los derechos humanos. Y también tiene como objetivo ayudar a aliviar los problemas económicos del país.

El petróleo de Venezuela actualmente se cotiza a alrededor de $ 50 por barril, mientras que el West Texas Intermediate opera a aproximadamente $ 61. (Venezuela comercia como en descuento porque es petróleo pesado, que contiene niveles más altos de azufre).

Aun así, 100 millones de unidades aportarían $ 5 mil millones en ingresos muy necesarios.

A pesar de sus dudas sobre el petro en particular, los expertos en blockchain afirman que pronto habrá muchas monedas digitales “respaldadas por activos”. De hecho, la Real Casa de la Moneda del Reino Unido ya ha comenzado una respaldada por oro: la RMG.

Satten at Wipro también tiene numerosas dudas técnicas sobre los planes del gobierno. “No han aconsejado qué protocolo planean construir, ¿o van a construir el suyo propio?” él dijo. Satten también cuestiona su capacidad para mantener la seguridad.

Puede haber más respuestas el 14 de enero, cuando Maduro ha convocado una reunión de todos los que extraerán la moneda. Los detalles técnicos serán publicados según se informa ese día.

Otro problema: el petróleo, a diferencia del oro, es un activo que finalmente desaparece cuando se usa. “¿Cómo van a retirar las monedas?” preguntó Satten.

El deseo explícito del gobierno de evadir sanciones molesta a quienes quieren legitimar la cadena de bloques. En última instancia, Satten dice que lo que Venezuela está tratando de lograr no es una criptomoneda, sino “un sistema de trueque digitalizado que elude el sistema financiero global. Es un poco aterrador y muy preocupante”.