Cuando un funcionario del gobierno tailandés dijo a las mujeres que se vistan cuidadosamente para evitar el acoso en el festival de Songkran, trajo recuerdos dolorosos para la modelo Cindy Sirinya Bishop.

La tailandesa estadounidense tenía solo 17 años cuando fue acosada sexualmente en las celebraciones del Año Nuevo. Vestida con una camiseta negra suelta y pantalones cortos de tres cuartos, la Sra. Bishop se vio arrinconada por cinco hombres después de separarse de sus amigos. “Me rodearon e intentaron tocarme. Corrí y logré alejarme de ellos. No he estado en Songkran desde entonces”, dijo Bishop.

El festival de tres días, que comienza el viernes, está marcado por el vertido de agua para simbolizar el lavado de la desgracia del año anterior.

El mes pasado, Sutthipong Chulcharoen, director general de Tailandia del departamento de administración local, alentó a las mujeres a vestirse adecuadamente para evitar los delitos sexuales durante el festival del agua.

En respuesta, la Sra. Bishop publicó algunos clips en Instagram, junto con los hashtags #DontTellMeHowToDress y #TellMenToRespect, y descubrió que muchas personas compartieron su consternación. El hombre de 39 años dijo que los hashtags apuntaban a la idea de que las mujeres son las culpables del acoso sexual.

“Songkran es tradicionalmente un festival tan hermoso!”, dijo Bishop. “Pero para muchas mujeres tailandesas, se ha vuelto peligroso porque saben que van a ser acosadas”, agregó.

Una encuesta realizada en 2016 por la Fundación de Movimiento Progresista de Mujeres y Hombres de Tailandia descubrió que más de la mitad de las mujeres en un grupo de 1,650 habían experimentado alguna forma de acoso sexual durante el festival.

La Sra. Bishop, que dijo que nunca esperaba que sus publicaciones atrajesen tanta atención, espera que la conversación vaya más allá de Songkran. Muchas veces escuchas a las personas preguntar a las mujeres qué llevaban puesto cuando ocurre el acoso sexual, no solo durante Songkran.