Las autoridades mexicanas dijeron el lunes que descubrieron tres camiones de carga repletos de 124 centroamericanos sedientos y hambrientos, casi la mitad de ellos niños.

Los camiones fueron detenidos el domingo después de que atravesaron a toda velocidad un puesto de control de inmigración en el estado sureño de Oaxaca, según un comunicado del Instituto Nacional de Migración de México.

En el interior, las autoridades encontraron a docenas de inmigrantes en una condición desesperada. Los inmigrantes, que se dirigían a Estados Unidos, dijeron a las autoridades que no habían comido en días y que sus contrabandistas les habían negado el agua. Se les brindó atención médica y se les dará la oportunidad de solicitar asilo para permanecer en México, dice el comunicado.

Aquellos que opten por no presentar la solicitud o que tengan negadas sus solicitudes de asilo serán deportados a sus países de origen, dijo.

El descubrimiento fue un recordatorio de que decenas de miles de inmigrantes continúan tratando de llegar a los Estados Unidos cada mes, a pesar de la política de inmigración de “cero tolerancia” del presidente Trump y el aumento de la aplicación en México. Casi todos los inmigrantes que viajaron al norte eran de Guatemala, una nación pobre que ha sido sacudida por el crimen y la corrupción gubernamental.

Sesenta de los inmigrantes eran menores de edad, incluidos 15 que viajaban sin un adulto. El número de familias inmigrantes arrestadas en la frontera el mes pasado fue 12.774, frente a las 9.247 en julio, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU.

El número total de inmigrantes detenidos en la frontera fue de 37,544, en comparación con 31,299 en julio. La administración de Trump describió el aumento como una crisis, y lo usó para abogar por un muro fronterizo y una acción más dura, aunque el flujo de migrantes ha bajado dramáticamente desde su apogeo hace más de una década. En el año fiscal 2005, un promedio de 98,000 personas fueron detenidas cada mes.

En junio, Trump detuvo su política de “tolerancia cero”, que exigía el enjuiciamiento penal de todos los inmigrantes que ingresan ilegalmente a los Estados Unidos y provocó una reacción violenta al separar a más de 2,300 niños de sus padres.

Con millones de dólares en fondos de los Estados Unidos, México ha intensificado la aplicación de las leyes de inmigración en su territorio, deportando a más de medio millón de inmigrantes desde 2014.

Al mismo tiempo, el número de inmigrantes que solicitan asilo en México ha aumentado considerablemente. Los defensores de los derechos humanos han acusado repetidamente a agentes de inmigración mexicanos de violaciones, agresiones y otros abusos contra los inmigrantes.

También son comunes los robos, los secuestros y la violencia llevada a cabo por contrabandistas y narcotraficantes.

En un incidente ocurrido en 2010, un cártel mató a 72 migrantes secuestrados en el norte de México.