Google podría haber ayudado silenciosamente a los detectives locales de Raleigh en su búsqueda de dos hombres armados que cometieron crímenes separados aproximadamente con un año y medio de diferencia. ¿Cómo? Según la historia, la policía de Raleigh presentó a la empresa órdenes de arresto no para obtener información sobre sospechosos específicos, sino datos de todos los dispositivos móviles que se encontraban a cierta distancia de las respectivas escenas del crimen en el momento en que se cometieron los crímenes.

En uno de sus casos de homicidio, la policía de Raleigh le solicitó a Google que proporcionara datos únicos para cualquier persona dentro de un área de 17 acres que incluye hogares y negocios. En el otro, solicitó datos del usuario a través de “docenas” de unidades de apartamentos en un complejo en particular.

Como señala la publicación, la mayoría de los teléfonos, tabletas y computadoras portátiles modernos tienen un seguimiento de ubicación incorporado que hace sonar una combinación de GPS, Wi-Fi y redes móviles para determinar la posición de cada dispositivo. Los usuarios pueden desactivar el seguimiento de ubicación, pero si están utilizando una red celular o dependen de WiFi para conectarse, sus dispositivos todavía están transmitiendo sus coordenadas a terceros.

Google no ha respondido a una solicitud de más información que enviamos el día de hoy. Pero en respuesta a la investigación de WRAL, un portavoz de la compañía declinó comentar sobre casos específicos o discutir si Google ha respondido a las solicitudes de los investigadores de Raleigh, diciendo solo eso: “Tenemos un proceso establecido desde hace mucho tiempo que determina cómo la policía puede solicitar datos sobre nuestra usuarios. Revisamos cuidadosamente cada solicitud y siempre retrocedemos cuando son demasiado amplias “.

De acuerdo con un vocero del Departamento de Policía de Raleigh, los datos de la cuenta solicitada no se limitaban a los dispositivos que ejecutaban el sistema operativo Android de Google, sino a todos los dispositivos que ejecutaban cualquier tipo de aplicación de Google habilitada para la ubicación. El departamento comenzó a usar la táctica después de conocer una orden de registro similar en el condado de Orange en California, dijo este vocero.

Mientras tanto, un fiscal de distrito del condado de Wake le dice a WRAL que los investigadores de los datos de Google solo contienen números de cuenta anónimos sin contenido incluido, aunque suena por sus comentarios como si Google hubiera sido cómplice en el suministro de información adicional cuando se ve obligado a hacerlo.
“No estamos recibiendo mensajes de texto o correos electrónicos o llamadas telefónicas sin tener que pasar por un proceso diferente y tener información adicional que nos puede llevar a un individuo específico”, le dice a WRAL.
Google dice que en los últimos años, ha recibido solicitudes de divulgación para entre 75,000 y 80,000 usuarios cada seis meses. A partir de enero de 2017, que es la última vez que actualiza públicamente su informe de transparencia sobre tales cosas, dice que produjo datos aproximadamente el 65 por ciento del tiempo que se le pidió que lo hiciera.
Google no divulga públicamente qué tipo de datos proporciona a las autoridades gubernamentales y de otro tipo. Además, en los casos en que entrega datos, puede estar bajo orden judicial no identificar a las personas afectadas.

De cualquier manera, la búsqueda basada en el área garantiza que los detectives de Raleigh han buscado una nueva tendencia, una que indudablemente afectará nuevamente a los defensores de la Cuarta Enmienda. Por un lado, además de violar potencialmente la privacidad de los usuarios de Google y someterlos a búsquedas irrazonables, uno puede imaginar a las personas acusadas erróneamente por pura manía de estar vinculadas a una escena de asesinato a través de los registros de ubicación del teléfono celular.
De hecho, ya ha sucedido.

También es fácil imaginar que alguien con diseños nefastos pueda dejar atrás su teléfono celular. De hecho, según la investigación de WRAL, en dos casos separados donde los investigadores de Raleigh presentaron a Google órdenes de registro basadas en área -una que involucra un incendio y otra agresión sexual- no hubo evidencia de que el pirómano o el atacante tuvieran un teléfono celular.