Estacion espacial Tiangong

Las autoridades chinas confirman que la estación espacial de ocho toneladas y media volverá a entrar en la atmósfera en algún momento de 2018, con algunas partes que probablemente golpeen la Tierra.

Se espera que la primera estación espacial de China se estrelle contra la Tierra entre enero y marzo del 2018, alimentando las preocupaciones de que las autoridades espaciales chinas hayan perdido el control del módulo de 8,5 toneladas.

El laboratorio Tiangong-1 fue descrito como un “potente símbolo político” del creciente poder de China cuando se lanzó en 2011 como parte de un ambicioso impulso científico para convertir a China en una superpotencia espacial .

 

 

 

 

 

 

 

 

Sin embargo, hablando en un centro de lanzamiento de satélites en el desierto de Gobi la semana pasada, los funcionarios dijeron que el módulo no tripulado ahora había “cumplido exhaustivamente su misión histórica” ​​y que estaba listo para volver a entrar en la atmósfera terrestre.

“De acuerdo con nuestro cálculo y análisis, la mayoría de las partes del laboratorio espacial se quemarán durante la caída”, dijo el vicedirector de la oficina de ingeniería espacial tripulada de China, Wu Ping, citado por la agencia oficial de noticias Xinhua.

El anuncio pareció confirmar meses de especulaciones de que China había perdido el control del módulo de 10.4m de largo luego de sufrir algún tipo de falla técnica o mecánica.

Jonathan McDowell, reconocido astrofísico de Harvard y entusiasta de la industria espacial, dijo que el anuncio sugería que China había perdido el control de la estación y que volvería a entrar en la atmósfera de la Tierra “naturalmente”.

Si este es el caso, sería imposible predecir dónde aterrizarán los restos de la estación espacial.

“Realmente no puedes dirigir estas cosas”, dijo. “Incluso un par de días antes de que vuelva a entrar, probablemente no sepamos más de seis o siete horas, más o menos, cuándo se reducirá. No saber cuándo se reducirá se traduce como no saber dónde va a bajar “.

McDowell dijo que un ligero cambio en las condiciones atmosféricas podría empujar al sitio de aterrizaje “de un continente a otro”.

Si bien la mayoría de las ocho toneladas de la estación espacial se derretirían a medida que pasa a través de la atmósfera, McDowell dijo que algunas partes, como los motores de los cohetes, eran tan densas que no se quemarían por completo.

“Habrá grumos de unos 100 kg más o menos, lo suficiente como para darte un fuerte golpe si te golpea”, dijo.

“Sí, hay una posibilidad de que haga daño, podría sacar el auto de alguien, habrá una lluvia de algunas piezas de metal, podría pasar por el techo de alguien, como si un colgajo cayera de un avión, pero no está muy extendido. dañar.”

Wu Ping, el funcionario espacial, dijo a los periodistas que el laboratorio, que se lanzó al espacio en medio de una gran fanfarria en septiembre de 2011, había realizado “contribuciones importantes a la causa espacial tripulada de China” durante sus cuatro años y medio de servicio.

Ella afirmó que su regreso a la tierra era “poco probable que afecte las actividades de la aviación o cause daños al suelo”.

“China siempre ha valorado mucho la gestión de los desechos espaciales, realizando investigaciones y pruebas sobre la limpieza y la mitigación de los desechos espaciales”, dijo Wu, según Xinhua.

Wu dijo que Tiangong-1 estaba “actualmente intacto” y que las autoridades “continuarían supervisándolo [y] fortaleciendo la alerta temprana para una posible colisión con objetos”.

“De ser necesario, China publicará un pronóstico de su caída y lo informará internacionalmente”, agregó.

Los entusiastas del espacio que han estado monitoreando Tiangong-1, y tratando de llamar la atención sobre su difícil situación, temen que exista el riesgo, aunque sea pequeño, de que las piezas del laboratorio en caída puedan causar daños en la tierra.

“Podría ser un día realmente malo si partes de esto cayeran en un área poblada”, dijo Thomas Dorman, un astrónomo aficionado que ha estado intentando rastrear el laboratorio desaparecido, según lo citó el sitio web space.com en junio.

Es probable que el primer laboratorio espacial de China aterrice en el océano o en un área deshabitada, admitió Dorman.