La tasa de mortalidad infantil en Brasil, que disminuyó consistentemente desde 1990, comenzó a aumentar en 2016. Se cree que la tasa para 2017 también será más alta que la tasa de 2015. Tanto la epidemia de Zika como la recesión económica del país han sido destacadas por el Ministerio de Salud como causas del aumento de la tasa de mortalidad infantil.

La epidemia de Zika no solo condujo a una disminución en el número de nacimientos (que tiene un impacto en el cálculo de la tasa de mortalidad infantil), sino que también condujo a un aumento en las muertes infantiles debido a malformaciones graves.

La recesión, por otro lado, se ha asociado con muertes prevenibles de bebés causadas por diarrea y neumonía, ya que condujo a menores ingresos familiares, el estancamiento de los programas sociales y los recortes presupuestarios en la salud pública.

Los datos recientemente publicados recopilados por el Ministerio de Salud y obtenidos por Folha de Sao Paulo muestran que desde 1990 en adelante, los datos recopilados antes de 1990 adoptaron un criterio diferente: Brasil redujo su tasa de mortalidad infantil a un promedio de 4.9% por año.

La tasa fue superior al promedio mundial del 3,2% encontrado en un informe de 2017 realizado por UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia).
En Brasil, la tasa de mortalidad infantil de 2016 fue de 14 muertes infantiles por cada mil nacimientos, un aumento de casi 5% en comparación con el año anterior y similar a las tasas de 2013 y 2014.

Según el informe de UNICEF, la tasa de mortalidad infantil en América Latina en 2015 y 2016 se mantuvo en 18 muertes infantiles por cada mil nacimientos. En todo el mundo, la tendencia a la baja continuó, pasando de 42 muertes infantiles por cada mil nacimientos a 41.

“La tendencia es que las cosas empeoren”, dijo Fátima Marinha, directora del Departamento de Enfermedades y Enfermedades No Transmisibles del Ministerio de Salud.