La conservacionista de elefantes keniata Daphne Sheldrick falleció a los 83 años. Ayudó a salvar la vida de más de 230 elefantes, muchos de los cuales habían perdido a sus madres por cacería furtiva o sequía, desarrollando una fórmula láctea y criándolos con éxito.

La organización benéfica que lideraba declaró en Twitter:

“Es con tristeza que anunciamos el fallecimiento de nuestra Fundadora, Dame Daphne Sheldrick, ayer por la noche después de una larga batalla contra el cáncer de mama. Su legado es inconmensurable y vive en los pequeños pasos de los elefantes bebés para las próximas generaciones”.

Nacida y criada en Kenia, Dame Daphne pasó la primera mitad de su carrera trabajando junto a su esposo británico David, quien fundó el parque nacional más grande de Kenia, Tsavo East.

Después de su muerte en 1977, fundó el David Sheldrick Wildlife Trust (DSWT), que es mejor conocido por rescatar y reintegrar elefantes huérfanos en la naturaleza. Le llevó 28 años desarrollar la fórmula especial de leche para alimentar con biberón a los elefantes bebés.

En 2016, advirtió que si continuaba el índice de caza furtiva de marfil, los elefantes africanos del bosque -la más pequeña de las tres especies de elefantes- podrían extinguirse ya en 2025. Daphne publicó varios libros y apareció en muchos programas de televisión y películas, incluido el 2011 documental Born to be Wild.