Los investigadores dicen que encontraron la fábrica de cerveza más antigua del mundo, con restos de cerveza de hace 13.000 años, en una cueva prehistórica cerca de Haifa en Israel.

El descubrimiento se realizó mientras estudiaban un sitio de entierro para cazadores-recolectores seminómadas. se cree que se remonta a 5.000 años, pero el último descubrimiento puede convertir la historia de la cerveza en su cabeza.

Los hallazgos también sugieren que la cerveza no era necesariamente un producto secundario de hacer pan como se pensaba anteriormente. Los investigadores dicen que no pueden decir cuál fue primero, y en la edición de octubre de la revista Journal of Archaeological Science: Reports, sugieren que la cerveza fue elaborada para fiestas rituales para honrar a los muertos.

Esto explica el registro más antiguo de alcohol artificial en el mundo, Li Liu, profesor de la Universidad de Stanford que dirigió el equipo de investigación, le dijo a Stanford News. Liu dijo que estaban buscando pistas sobre qué alimentos vegetales tenían los natufios, que vivían entre el Paleolítico y el Neolítico – estaban comiendo, y durante la búsqueda descubrieron las huellas de un alcohol a base de trigo y cebada.

Las huellas analizadas se encontraron en morteros de piedra (hasta 60 cm de profundidad) tallados en la cueva piso, utilizado para almacenar, golpear y cocinar diferentes especies de plantas, incluyendo avena, legumbres y fibras de líber, como el lino.

Se cree que la bebida antigua se parecía bastante a lo que conocemos cerveza hoy. El equipo de investigación ha logrado recrear el brebaje antiguo para compararlo con el residuo que encontraron.

Esto involucró primero germinar el grano para producir malta, luego calentar el puré y fermentarlo con levadura silvestre, dijo el estudio. El antiguo licor se fermentó pero probablemente más débil que la cerveza moderna.