Durante una expedición antártica, un equipo de investigadores del Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina del Instituto Alfred Wegener observó que las áreas debajo del Glaciar de Recuperación contenían solo unos pocos cuerpos grandes de agua.

Estos nuevos hallazgos fueron publicados el miércoles en el Journal of Geophysical Research.

Investigaciones previas utilizaron sensores remotos satelitales para detectar varios lagos debajo de la superficie de Recuperación.

El glaciar se asienta en la región de Coats Land en la Antártida, desde la cual una corriente de hielo se mueve hacia el mar de Weddell a una velocidad que varía de 10 a 400 metros por año. El área de drenaje alcanza más de 600 millas tierra adentro desde la plataforma de hielo de Filchner, que se encuentra en la costa. En el pasado, los científicos pensaban que el calor subterráneo fundía el glaciar, creando los grandes lagos que causaban que la corriente de hielo se moviera.

La investigación del equipo de AWI ahora pone en duda esa teoría. Esperaban encontrar cuerpos de agua más grandes que el lago Constanza basándose en los datos satelitales, pero la investigación de la expedición no arrojó más que preguntas.
De las imágenes satelitales del glaciar podemos ver, especialmente en la cuenca de drenaje superior, varias áreas planas y uniformes en la superficie. Anteriormente habíamos asumido que había lagos gigantes debajo de ellos que iniciaron la corriente de hielo. Se creía que sin estos lagos, corrientes como Recovery Ice Stream nunca podrían formarse, dijo Angelika Humbert, primera autora del estudio y jefa de la sección de Glaciología de AWI, en un comunicado de prensa.

Otra investigación de científicos rusos y británicos confirma la existencia de lagos subglaciales creados por fusión. Su investigación llevada a cabo desde el lago Vostok y el lago Ellsworth confirma ese hecho.

Estos lagos son acumulaciones de agua de deshielo, que se crea cuando el calor subterráneo comienza a derretir el hielo desde abajo. Durante miles de años, el agua se acumula lentamente en estas depresiones, dijo Thomas Kleiner, glaciólogo AWI y coautor del estudio.

Pero el equipo de AWI no está seguro de si los lagos jugaron un papel en la creación del flujo de hielo de recuperación.

Para estar en el lado seguro, también usamos datos satelitales y verificamos dos veces los cambios detectados previamente en la elevación, que son un indicador de lagos inundados, dijo Humbert. Si bien podemos reproducir los hallazgos de nuestros colegas y ciertamente podemos entender por qué esperaban encontrar lagos allí, simplemente no pudimos confirmar la presencia de agua en las ubicaciones respectivas.