Kweli.tv pretende ser la plataforma de transmisión de medios de transmisión para que los cineastas negros de todo el mundo compartan su contenido y ganen dinero con su distribución. KweliTV selecciona todo su contenido, con el 98 por ciento del contenido como selecciones oficiales en festivales de cine de todo el mundo.

“Hay muchos cineastas realmente geniales en todo el mundo”, me dijo el fundador de KweliTV, DeShuna Spencer. “Para nosotros, estamos ofreciendo una vía para que los cineastas de color ganen dinero con su trabajo y sean celebrados por el trabajo que hacen”.
Quizás, más importante aún, KweliTV quiere ser una fuente de narración auténtica de la comunidad negra desde la perspectiva negra.

Un estudio reciente mostró que los medios dominantes (medios de noticias y opinión) ofrecen una visión constantemente deformada de los negros y las familias negras. Por ejemplo, las familias negras representan el 59 por ciento de los pobres en los medios tradicionales a pesar de que representan solo el 27 por ciento de las personas de bajos ingresos, de acuerdo con Color of Change. Mientras tanto, las familias blancas constituyen solo el 17 por ciento de las personas de bajos ingresos, mientras que oficialmente representan el 66 por ciento de la población de bajos ingresos del país.

Kweli, que significa “verdad” en swahili, apunta a contar todos los lados de la experiencia negra. Para que el contenido aparezca en KweliTV, el protagonista debe ser de ascendencia africana y “no el compinche, el amigo de la bella madrina”, me dijo el fundador de KweliTV, DeShuna Spencer. “La persona negra tiene que ser el personaje principal”.

Un ejemplo de contenido de KweliTV es una película llamada Something Necessary. Creado por la cineasta keniana Judy Kibinge, Something Necessary explora la vida después de los disturbios civiles en Kenia después de las elecciones de 2007 a través de los ojos de una mujer llamada Anne. En 2013, la película fue nominada para el premio de elección del público en el Festival Internacional de Cine de Chicago y se proyectó en el Festival Internacional de Cine de Toronto.

KweliTV es Netflix para gente negra, gente negra, protagonizada por gente negra

Actualmente hay 200 títulos en la plataforma, y ​​KweliTV agrega alrededor de tres títulos a la semana en las categorías de documentales, cortometrajes y largometrajes. Los suscriptores pueden ver KweliTV en la web o mediante Roku, Apple TV o Google Play. A diferencia de Netflix, el objetivo no es tener una biblioteca infinita de contenido. En lugar. KweliTV quiere mantenerlo íntimo con no más de 500 títulos a la vez.

KweliTV, que salió de la versión beta hace solo unos meses, actualmente tiene 2.000 suscriptores de pago. Para el final del año, la meta es llegar a 30,000 suscriptores pagos. Una membresía anual cuesta $ 49.99 / año y una mensual cuesta $ 5.99.
Como valor agregado para el contenido de transmisión, KweliTV se asocia con otras empresas propiedad de negros para ofrecer descuentos y otras ventajas a sus suscriptores. Los suscriptores pueden acceder a descuentos en compañías como Heritage Box, Black Card Revoked, African Ancestry y otros.

Del lado del creador, a los cineastas se les paga en función de la cantidad de minutos que la gente pasa viendo su contenido. Más específicamente, el 60 por ciento de los ingresos de Kweli.TV se destinan a los cineastas, a quienes se les paga trimestralmente.
En consonancia con el deseo de Spencer de mantenerlo íntimo, KweliTV va a comenzar a organizar eventos en persona para que sus miembros se conecten entre sí. El primer evento será el próximo mes.

“Realmente vemos a Kweli como una comunidad más que como un servicio de transmisión”, dijo Spencer. “Nuestros clientes nos piden que estemos más orientados a la comunidad”.
KweliTV es una empresa con bootstrap en el sentido tradicional, lo que significa que no ha recaudado fondos de inversores ángel o VCs. Sin embargo, la compañía ha ganado $ 20,000 de un par de competiciones de inicio.

“Es un trabajo de tiempo completo para recaudar dinero”, dijo Spencer. “Eso no quiere decir que nunca vamos a recaudar, pero hoy, mi atención se centra en los ingresos”.
Uno de los competidores de KweliTV, Afrostream, cerró en agosto pasado, a pesar de recaudar $ 4 millones en capital. Spencer señaló a Afrostream como una especie de advertencia sobre tratar de crecer demasiado rápido.

En lugar de convertirse en un unicornio, Spencer ve su compañía como una cebra. A diferencia de los unicornios, las cebras son rentables y trabajan para mejorar la sociedad, y KweliTV está logrando ambos requisitos.