Corea del Norte confirmó la asistencia de Kim Yong-nam a la ceremonia de apertura, programada para el viernes. Ambas Coreas marcharán bajo una sola bandera En la ceremonia de apertura. Aunque esto señala un deshielo en las relaciones entre las Coreas, los expertos dicen que es poco probable que tenga algún impacto en las ambiciones nucleares del Norte. Kim estará en el Sur para una visita de tres días y conducirá una delegación de 22 miembros.

¿Quién es Kim Yong-nam?

Kim Yong-nam, de 90 años, ha visto el gobierno de los tres líderes norcoreanos en su carrera. Él es el jefe de estado ceremonial que recibe credenciales de diplomáticos extranjeros en Pyongyang. Como tal, generalmente es responsable de enviar condolencias o mensajes de felicitación a los líderes extranjeros. Ha sido el presidente del parlamento de la República Popular Democrática de Corea, la Asamblea Popular Suprema, desde 1998. A diferencia del actual líder Kim Jong-un, Kim Yong- Nam ha viajado al extranjero en visitas oficiales. En agosto de 2017, viajó a Irán para asistir a la ceremonia de inauguración del presidente Hassan Rouhani para su segundo mandato. También asistió a la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi, Rusia en 2014.

Se dice que Kim es un fiel seguidor de los principales líderes. Como se sabe que Kim actúa y habla bajo la guía del país, no comete errores. Es por eso que podría mantener su puesto de alto nivel en un país donde las purgas políticas son comunes, dijo un desertor norcoreano citado por la agencia de noticias surcoreana Yonhap.

¿Cuál es el significado de su visita?

Un funcionario no identificado de la Casa Azul presidencial de Corea del sur dijo que creía que la visita de Kim reflejaba la voluntad de parte de Corea del Norte de mejorar las relaciones intercoreanas y demostró la sinceridad del Norte. Seúl dijo que buscará conversaciones de alto nivel con la delegación de Corea del Norte durante la visita.

La asistencia del Sr. Kim a la ceremonia de apertura también lo pondrá en compañía del vicepresidente de los Estados Unidos Mike Pence, en un momento de gran tensión con Washington sobre las ambiciones nucleares del Norte.

El domingo, el Washington Post informó que Fred Warmbier, cuyo hijo Otto Warmbier fue encarcelado por Corea del Norte y murió días después de regresar a los Estados Unidos, asistió a la ceremonia de apertura como invitado del Sr. Pence. El Sr. Warmbier y su esposa, Cindy, fue huésped del presidente estadounidense Donald Trump en el discurso del Estado de la Unión la semana pasada.

¿Cómo ha estado el Norte involucrado en los Juegos hasta ahora?

Corea del Norte propuso el lunes enviar un grupo artístico a los Juegos por ferry, una medida que requeriría una exención de sanciones bilaterales. Pyongyang propuso que su delegación utilice el Mangyongbong 92, un transbordador que normalmente opera entre Corea del Norte y Rusia, para el transporte y como alojamiento para el grupo, según el ministerio de unificación del Sur. Todos los barcos de Corea del Norte han sido prohibidos de entrar en los puertos de Corea del Sur desde 2010. Estamos tratando de aplicar una exención … para apoyar una exitosa celebración de los Juegos Olímpicos, dijo en una conferencia de prensa el portavoz del ministerio surcoreano, Baik Tae-hyun.

El domingo, el equipo femenino de hockey sobre hielo de las mujeres coreanas jugó su primer partido, pero perdió el amistoso contra Suecia por 1-3.

La salida del domingo fue el primer y único partido de práctica para el equipo coreano recién formado. Además de los jugadores de hockey sobre hielo, los atletas norcoreanos competirán en eventos de esquí y patinaje artístico. También está enviando cientos de delegados, porristas y artistas intérpretes o ejecutantes.

¿Cuáles son las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur?

Corea del Norte actualmente enfrenta una creciente presión internacional y sanciones sobre sus programas nucleares y de misiles después de que realizó una serie de ensayos de misiles diseñados para demostrar su capacidad. La participación de Corea del Norte en los Juegos Olímpicos, que se desarrolló del 9 al 25 de febrero, fue un calentamiento inesperado de los vínculos. Llegó después de que el líder hereditario Kim Jong-un extendiera una rama de olivo al sur en un mensaje de Año Nuevo, diciendo que estaba abierto al diálogo y que podría enviar un equipo a los Juegos.

Sin embargo, ya ha habido algunas señales de las tensiones que sostienen esta relación,a principios de esta semana se supo que el Norte había programado un desfile militar a gran escala para el 8 de febrero, el día antes de que comiencen los Juegos Olímpicos de Invierno.

En medio de titulares negativos, Corea del Norte dijo que nadie tenía derecho a discrepar con sus planes y canceló de inmediato un evento cultural que debía celebrar conjuntamente con el Sur. Mientras tanto, aunque Seúl y Washington han acordado retrasar los grandes ejercicios militares anuales conjuntos que siempre enfurecen al Norte, seguirán adelante al final de los Juegos Paralímpicos.