El grupo de derechos de los animales Peta lanzó una campaña internacional para tratar de acabar con el maltrato de los animales de trabajo en la antigua ciudad de Petra en Jordania.

Peta dice que los burros, caballos y camellos son golpeados y obligados a llevar a los visitantes a calor extremo sin sombra ni agua. y grupos internacionales dicen que ya están trabajando con los dueños de los animales para mejorar las condiciones. Temen que la advertencia de los turistas pueda resultar contraproducente al privar a los propietarios de los ingresos de los animales.

Petra es una de las maravillas del mundo. Tallado en roca, la entrada repentina a la antigua ciudad nabatea a través de un estrecho pasaje es impresionante.

Es la joya de la corona de la industria turística jordana. Pero desde hace tiempo existe preocupación por el tratamiento de los más de 1.300 animales que trabajan allí. Los burros transportan a los turistas por 900 empinados y erosionados escalones hasta el Monasterio, un monumento construido milagrosamente con rocas en la ladera de la montaña. Caballos, mulas y camellos llevan a los turistas a la ciudad y, a través de ella, algunos carruajes tirados por tiras y carros, soportan golpes y la falta de comida y agua mientras lo hacen.

Las organizaciones jordanas y sus socios internacionales han tratado de mejorar sus condiciones en el sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco. Pero Peta dice que no se ha hecho lo suficiente. El año pasado, acumuló evidencia fotográfica y de video de crueldad hacia los animales, que mostraba profundas heridas en muchos animales con cadenas y cuerdas atadas a su alrededor. Y ahora está llamando a las autoridades para tomar medidas decisivas.

Dice que los animales deberían ser reemplazados por transporte mecanizado para turistas. También insta a los operadores turísticos y hoteles a evitar el sitio hasta que se detengan los abusos. Pero la propia Unesco le dijo a la BBC que los vehículos motorizados no serían deseables allí.

La Fundación Princesa Alia en Jordania y la organización benéfica internacional de animales, Four Paws, dijeron que estaban felices de trabajar con cualquier grupo para mejorar el bienestar animal. Pero dijeron que ya habían hecho mucho para mejorar las condiciones de los caballos en Petra al proporcionarles establos nuevos y asegurarse de que sus dueños tuvieran suficiente comida, agua y refugio, así como carros más ligeros y arneses y sillas de montar más amigables con los animales.

Ellos reconocen que hay más por hacer. Pero existe una preocupación en Jordania de que una campaña de advertencia a los turistas de Petra podría ser contraproducente al dañar una importante fuente de ingresos, así como privar a la comunidad beduina que ha sido propietaria de los animales de trabajo de su sustento, que podría tener un efecto aún más negativo impacto en su bienestar.

Aunque Peta afirma que solo se ha pagado para mejorar la suerte de los animales. Por ejemplo, dice que encontró que un letrero en Petra pidiendo a los turistas que reporten maltrato lleva a una dirección de correo electrónico que no responde y un sitio web que no funciona.