John V. Tunney, cuya exitosa campaña para un escaño en California en el Senado de EE. UU. Se convirtió en la base de la película The Candidate de Robert Redford en 1972, ha fallecido. Tenía 83 años.

Tunney murió el viernes por la tarde en Santa Mónica, California, dijo su hermano, Jay Tunney, a The Associated Press. John Tunney sufría de cáncer de próstata y murió en un hogar temporario que los miembros de la familia estaban convirtiendo en un hospicio para él, dijo su hermano.

Tunney fue una de las personas más jóvenes elegidas para el Senado de los Estados Unidos en el siglo pasado cuando ganó su escaño en 1970 a la edad de 36. Luego se convirtió en uno de los más jóvenes en la historia reciente en perder un escaño en el Senado cuando fue derrotado después de un solo mandato.

El carismático joven demócrata, que a menudo era comparado con los hermanos Kennedy, tuvo que calmar parte de su idealismo y avanzar al centro para vencer al titular republicano George Murphy, de 68 años, en 1970.

El director Michael Ritchie trabajó en la campaña de Tunney, y la historia de las generaciones competidoras y las maquinaciones de las elecciones fue perfecto para el Hollywood de mentalidad política del momento.

Redford asumió el papel de Bill McKay, basado en Tunney. La película fue un éxito comercial y crítico, ganando un Premio de la Academia para el guionista Jeremy Larner.
Tunney nació en Nueva York, hijo de la chica de Connecticut Polly Lauder Tunney y del boxeador Gene Tunney, campeón de los pesos pesados ​​de la década de 1920, cuyas dos victorias sobre Jack Dempsey estuvieron entre las peleas más famosas del siglo XX.

Perdió en las elecciones generales al republicano S. Hayakawa, el presidente de la Universidad Estatal de California en San Francisco, de 70 años de edad, quien nunca antes se había postulado para un cargo.