Un oponente acérrimo de la reubicación planificada de una base militar de los EE. UU. Dentro de la isla de Okinawa, donde el problema desencadenó grandes protestas públicas, derrotó a un competidor respaldado por el gobierno en las elecciones para gobernador local.

Denny Tamaki, un ex legislador de la oposición e hijo de la marina estadounidense, obtuvo una victoria contra Atsushi Sakima, ex alcalde de una ciudad local de Ginowan, quien fue respaldado por el gobernante Partido Liberal Democrático del primer ministro Shinzo Abe.

La votación estuvo determinada en gran parte por la reubicación de la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos Futenma, que ha sido una fuente de controversia para la población local a lo largo de los años.

Tamaki prometió seguir luchando contra la reubicación de la base estadounidense de la ciudad atestada de Ginowan a la región costera menos poblada de Nago, que pondría en riesgo a los corales y dugongos, los mamíferos marinos en peligro de extinción, según activistas ambientales.

También se comprometió a seguir los pasos del ex gobernador de Okinawa, Takeshi Onaga, que había sido un abierto opositor a la reubicación hasta su muerte en agosto, lo que provocó elecciones anticipadas para gobernador. Su principal rival en la carrera de cuatro personas, Sakima, también apoyó al el cierre de la base de Futenma existente, pero no aclaró su postura sobre el tema de la reubicación.

Tamaki, mientras tanto, prometió continuar luchando para que la base sea reubicada fuera de la isla. La victoria de Tamaki es un golpe para los planes de Abe, ya que el primer ministro está presionando por el polémico plan de reubicación de bases a pesar de la vehemente oposición de los locales, los japoneses. informe de los medios.

Okinawa, que representa menos del uno por ciento del territorio total japonés, alberga alrededor de la mitad de los 50,000 soldados estadounidenses en Japón. La presencia estadounidense en la isla ha sido una fuente de descontento para los locales. Los habitantes de Okinawa han expresado su preocupación por los accidentes de maquinaria, el ruido, las agresiones sexuales contra mujeres japonesas e incluso algunos incidentes mortales, todo lo cual desencadenó protestas masivas.

Onaga también se enfrentó repetidamente con el gobierno sobre el tema de la reubicación en particular. En 2015, revocó una aprobación para las obras de construcción emitidas por su predecesor. Su decisión fue anulada por el gobierno central, que siguió adelante con el proyecto. En agosto, el gobierno local se retractó del permiso nuevamente. Desde entonces, el trabajo se ha suspendido.

Tras la muerte de Onaga en agosto, 70,000 personas protestaron contra el plan del gobierno japonés de reubicar la base aérea de los EE. UU. Los participantes también mantuvieron un minuto de silencio para respetar al difunto gobernador.