La prohibición fue introducida para proteger la seguridad nacional, dijo un comunicado difundido en la televisión estatal. Se cree que la prohibición está relacionada con las protestas que se esperan el 12 de mayo si el presidente estadounidense Donald Trump impone sanciones a Irán.

Las autoridades de Irán se han quejado anteriormente sobre la forma en que Telegram ha sido utilizado por grupos antigubernamentales para organizar mítines y protestas. Los programas de televisión estatales en Irán dijeron que la prohibición había sido provocada por varias quejas contra Telegram por parte de iraníes y las demandas de los servicios de seguridad de la nación para enfrentar sus actividades ilegales.

Una declaración sobre Mizan, el sitio web oficial de la judicatura iraní, dijo que la seguridad del estado había sido amenazada por las acciones de los usuarios de Telegram, que incluían propaganda contra el establishment, actividades terroristas, propagación de mentiras para incitar a la opinión pública, protestas contra el gobierno y pornografía. Se esperan más protestas en Irán a fines de este mes, dado que se renueva un acuerdo que levantó las sanciones económicas a la nación.

El presidente Trump ha fijado una fecha límite del 12 de mayo para lo que describió como fallas en el trato que se deben arreglar. Si permanecen, él está dispuesto a abandonar el trato.

La prohibición, que corta el acceso al sitio web de Telegram y su aplicación, entró en vigencia el 30 de abril. A fines de abril, funcionarios iraníes le dijeron a Telegram que retirara algunos servidores del país para detener el intercambio de imágenes. y videos a través de Telegram. En enero, la aplicación sufrió una breve prohibición tras las protestas en más de 80 ciudades, muchas de las cuales, según el gobierno, se organizaron a través de la aplicación. Se cree que Telegram tiene alrededor de 40 millones de usuarios en Irán.

Muchos lo utilizan porque la forma en que encripta o codifica los mensajes hace que sea mucho más difícil para los servicios de seguridad escudriñar lo que dicen. El gobierno iraní ha intentado presionar a los ciudadanos para que utilicen alternativas oficiales a Telegram, incluida la aplicación de mensajería Soroush.

La acción de Irán contra Telegram sigue movimientos similares de Rusia para bloquear el uso de la aplicación. Los usuarios montaron protestas en Moscú esta semana, pidiendo el levantamiento del bloqueo y presionando para obtener más libertad en línea.