Si algún país va a seguir los pasos de Qatar y rompe filas con la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), será Irak, dice Michael Cohen, jefe de investigación de mercados energéticos del banco Barclays.

“Creo que en términos de todos los países de la OPEP, para mí el que se destaca en los últimos seis u ocho meses es Irak”, dijo Cohen a la CNBC, y agregó que “Irak ha estado fuera de línea con su objetivo con frecuencia … así que si hay restricciones para “El corte fue demasiado estricto, Irak podría sentirlo en su mejor interés de no ser miembro de la organización”.

Irak es el segundo mayor productor de petróleo de la OPEP después de Arabia Saudita, según la Agencia Internacional de Energía, más del 90 por ciento de los ingresos del país provienen del petróleo. En octubre, Irak estaba bombeando un récord de 4,76 millones de barriles por día (bpd), según su ex ministro de petróleo. Su aumento en la producción, así como los máximos de producción de varios años en Libia, contribuyeron a los picos de 2018 en la producción mundial este otoño.

Citando las visitas del Ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid al-Falih A Bagdad en los últimos dos meses, Cohen dijo: “No estamos al tanto de la naturaleza de esas conversaciones, pero claramente existe una gran preocupación en términos de mantener a Irak en lo que dice”. Los medios informaron que Al-Falih se reunió con sus homólogos iraquíes y el primer ministro del país, Adel Abdul-Mahdi, para hablar sobre el aumento de la cooperación en los campos de energía y electricidad.

El recientemente nombrado ministro de petróleo de Iraq, Thamir Ghadhban, dijo a los medios de comunicación a finales de octubre que el bombeo de más petróleo era una prioridad para el país de 38 un millón de personas. La compañía petrolera nacional de Basora en Irak planea aumentar la producción de 3,2 millones de barriles por día a 5 millones de barriles por día en los próximos siete años

Los funcionarios iraquíes estiman que necesitan $ 100 mil millones en fondos para reconstruir viviendas e infraestructura, luego de años de guerra y sanciones. El petróleo seguirá siendo fundamental para la financiación de la reconstrucción, dicen los expertos, señalando que eso significa que Bagdad tiene un incentivo para mantener sus grifos abiertos.

Mientras tanto, los dos mayores exportadores de petróleo del mundo, Arabia Saudita y Rusia, el fin de semana pasado “acordaron extender” un acuerdo para limitarlo.

Se espera que los miembros de la OPEP y no miembros de la OPEP coordinen un corte de suministro cuando se reúnan en Viena a finales de esta semana.