Se cree que al menos 100 personas murieron después de que lluvias récord causaron inundaciones y deslizamientos de tierra en el oeste de Japón, según un portavoz del gobierno. Se informó que decenas más desaparecieron y se han dañado los suministros eléctricos.

Desde el jueves, partes del oeste de Japón han recibido tres veces la precipitación habitual durante todo julio. Dos millones de personas han recibido órdenes de evacuar a medida que los ríos explotan. “Nunca antes habíamos experimentado este tipo de lluvia”, dijo un funcionario meteorológico. Los equipos de rescate reanudaron su búsqueda en el lodo de los sobrevivientes o los cadáveres de los fallecidos el lunes por la mañana.

Un funcionario de la prefectura de Okayama dijo a la agencia de noticias AFP que los niveles de agua estaban retrocediendo gradualmente y que los equipos de emergencia podrían acceder a pie a las áreas más afectadas. Las fuertes lluvias comenzaron con un tifón la semana pasada que fue seguida por días de precipitaciones récord.

En la ciudad de Motoyama, en la isla de Shikoku, cayeron 583 mm (23 pulgadas) de lluvia entre el viernes por la mañana y el sábado por la mañana. Muchos edificios se han derrumbado y grandes áreas han quedado cubiertas de escombros y barro espeso.

Kosuke Kiyohara, de 38 años, dijo a la AFP agencia de noticias que algunos de los miembros de su familia, incluida su hermana, están desaparecidos. Su casa en la ciudad de Kumano fue destruida por un gran deslizamiento de tierra. “Le he pedido a mi familia que se prepare para lo peor”, dijo. “No he podido contactar su teléfono desde el viernes por la noche”. “Ojalá hubiera podido huir antes”. Kumano está en la prefectura de Hiroshima, donde han ocurrido la mayoría de las muertes.

Un residente, Naoaki Ogawa, de 69 años, describió cómo un deslizamiento de tierra lo dejó atrapado en su automóvil cuando intentaba escapar, “giré el automóvil hacia la derecha, y vi otra ola de barro barrer tres autos que estaban frente a mí”, dijo. “He vivido aquí por más de 20 años, pero nunca ha habido algo como esto. Estaba tan asustado”.

Mientras tanto, el primer ministro Shinzo Abe canceló un viaje a Bélgica, Francia, Arabia Saudita y Egipto después de las inundaciones. Dijo el domingo que los rescatistas estaban trabajando contra reloj y aumentó la cantidad de personal desplegado para ayudar con la respuesta a más de 70,000.

Todavía hay muchas personas desaparecidas y otras que necesitan ayuda, dijo a los periodistas. Las advertencias sanitarias siguen vigentes para algunas de las áreas más afectadas, incluso en la prefectura de Okayama. Pero se espera un clima más estable en la próxima pocos días que puedan ayudar con el esfuerzo de rescate.