Colombia registró un nivel récord de cultivo de plantas de coca el año pasado, según un informe de las Naciones Unidas publicado el miércoles, lo que generó renovadas preocupaciones sobre la guerra contra las drogas.

Entre las razones para aumentar el cultivo de la planta utilizada para fabricar cocaína se incluyen la suspensión hace tres años de un programa de fumigación aérea con herbicidas y la falta de alternativas para los agricultores pobres, dijeron las autoridades.

El presidente colombiano, Ivan Duque, que asumió el cargo el mes pasado, calificó la producción de coca como un riesgo de seguridad nacional y enfrenta desafíos para aplacar a Estados Unidos, un firme aliado que ha gastado miles de millones de dólares en ayuda antidrogas en el país.

El presidente Trump ha advertido que puede considerar que Colombia no coopera en la guerra contra las drogas. Se cultivaron suficientes plantas de coca en 2017 para producir 1,379 toneladas métricas de cocaína, un 31% más que en la cosecha de 2016, dijo Bo Mathiasen, representante de la Oficina de Drogas y Crímenes de la ONU en Colombia. “Esta es la cifra más alta desde que las Naciones Unidas comenzaron a monitorear los cultivos de coca en Colombia” en 1999, dijo Mathiasen a los periodistas en Bogotá, la capital.

La impunidad percibida entre los agricultores en áreas remotas de cultivo de coca ha abierto el camino para la entrada de más fertilizantes y otras ayudas agrícolas, aumentando los rendimientos, dijo.

Las pandillas de narcotraficantes en áreas remotas sin ley a menudo les dan a los granjeros otra opción que cultivar coca, dijo. Michael Shifter, presidente de Inter-American Dialogue, un grupo de expertos sobre políticas en Washington, dijo que “no estaba sorprendido, pero todavía sorprendido” por el resultado a la luz de los $ 10 mil millones en ayuda antidrogas y antiterrorismo que Estados Unidos ha otorgado a Colombia desde 2000.

Las políticas que incluyen la sustitución de cultivos y la erradicación forzada aún no han dado resultados sostenibles, dijo. “La mejor política antidrogas es construir instituciones gubernamentales fuertes en áreas donde se cultiva coca y centrarse en el desarrollo rural”, dijo Shifter. “Hasta la fecha, sin embargo, ha habido escaso progreso en esos frentes”. Las imágenes de satélite y los monitores en el terreno muestran que los agricultores colombianos estaban cultivando 422.550 acres de coca el 31 de diciembre, o un 17% más que las 360.773 hectáreas detectadas el año anterior, que fue una cosecha récord.

El aumento en el cultivo de coca data de 2015 cuando el entonces presidente Juan Manuel Santos detuvo la fumigación aérea financiada por los Estados Unidos del herbicida glifosato debido a la preocupación de que causa cáncer. Santos también redujo la erradicación manual de la coca en un intento por suavizar las negociaciones de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, que admitieron estar involucradas en el tráfico de drogas antes de firmar un acuerdo de paz a finales de 2016.

Mathiasen dijo que el aumento en los cultivos de coca también tiene mucho que ver con la falta de alternativas económicas para 119,000 familias de agricultores que se estima que están cultivando el cultivo ilícito, e instó a la asistencia internacional a ayudar a Colombia a afrontar el alto costo de tales alternativas.

La U.N. ha sostenido durante mucho tiempo que la sustitución de cultivos es el único método efectivo para combatir el cultivo de coca. Las pandillas de narcotraficantes están obligando a muchos agricultores a quedarse con la coca, y los que optan por cultivar legalmente están arriesgando sus vidas, dijo Mathiasen. Para ilustrar su punto, dijo que el 63% de los 288 líderes sociales asesinados en los últimos dos años en Colombia fueron asesinados en municipios donde hay cultivos de coca.

Muchas víctimas instaron a los agricultores a unirse a los programas de sustitución de cultivos. Adam Isacson, miembro sénior de la Oficina de Washington para América Latina, dijo que es probable que Duque se vea sometido a una mayor presión de los EE. UU. Para lograr reducciones a corto plazo en la producción de coca. La presión de EE. UU. Podría provocar que Colombia reinicie la fumigación aérea con glifosato “al menos de forma limitada como parte de una combinación de estrategias”, dijo Isacson.

“El gobierno de Estados Unidos le deja muy claro al gobierno de Duque que está dispuesto a reiniciar el programa de fumigación”, aunque no en la escala durante la administración de George W. Bush, cuando “un programa completo” les costó a los contribuyentes $ 200 millones al año.

El grupo ambientalista y de derechos humanos colombiano se opone a esta reanudación de la fumigación aérea y podría llevar a conflictos sociales entre las miles de familias que dependen de la coca para su sustento, dijo.

Un programa del gobierno colombiano que impulsa la erradicación voluntaria por parte de los cultivadores de coca que obtuvieron ayuda económica para cultivar cultivos legales se ha derrumbado, dijo Isacson. De los 125,000 acres de coca que el gobierno colombiano prometió neutralizar de esa manera en 2017, solo 17,000 acres se convirtieron voluntariamente, dijo.