El mercado de las redes sociales y los servicios de colaboración para las empresas, popularizados por el reciente y rápido crecimiento y surgimiento de plataformas como Slack, Facebook Workplace y Microsoft Teams, continúa su tendencia positiva. Hoy, Igloo Software, una startup canadiense que ha construido una plataforma similar a Jive que integra otro software para que los empleados se comuniquen entre sí, accedan a documentos comunes y más, anunció que ha recaudado $ 47 millones, gracias a un importante crecimiento de su negocio, y algunas ofertas de adquisición para arrancar.

La compañía está activa en 80 países, tiene alrededor de 1,000 clientes que pagan y unas 10,000 organizaciones que usan una versión gratuita de su plataforma. Funciona para “más de 1 millón de usuarios en Igloo”, dijo Dan Latendre, fundador y CEO de Igloo, en una entrevista. La compañía agregó 190 clientes de pago en el último año, lo que representa una tasa de crecimiento del 79 por ciento.

Los nuevos fondos, que provienen de Frontier Capital, elevan el total recaudado por Igloo a $ 56 millones después de que la startup solo había recaudado un modesto $ 9 millones en los nueve años anteriores, de inversores que incluían al ex gerente general de BlackBerry, Jim Balsillie.
Igloo no está divulgando su valoración con esta ronda, pero entiendo que está bien al norte de los $ 100 millones, y que la meta de la compañía es alcanzar una valoración de $ 500 millones en el próximo año o dos ahora que está poniendo el pie en el acelerador .
Latendre dijo que el plan con los fondos será expandir el producto a nuevas áreas de negocio más allá de RR.HH., marketing y TI: los tres segmentos de un negocio que tienden a utilizar los productos de Igloo hoy para ofrecer a los empleados cosas como soporte técnico, incorporación de documentos, servicios de comunicación y más.
Si bien Igloo es una parte muy importante de la ola SaaS, existe en la nube y se basa en la idea de almacenar y servir otros documentos desde la nube, Latendre dijo que ha guiado a la empresa para que piense en SaaS no como software, sino soluciones, es decir, “Soluciones como servicio”.

La razón de esto, dijo, es porque Igloo se posiciona como una plataforma que incorpora muchos otros programas, incluidos Slack, así como Salesforce, Microsoft y las suites de productividad de Google, Dropbox y Box, y más. La idea aquí es que la incorporación de herramientas que las personas ya están usando es la mejor manera de hacer que participen en su uso más, y darles a los usuarios finales una opción y flexibilidad es mejor que encerrarlos en algo.

“Lo que los clientes no quieren son soluciones que los bloqueen en un proveedor en particular”, dijo, “es una arquitectura plug and play que desarrollamos”.

Curiosamente, trabajar con una amplia gama de proveedores de software también significa que a Igloo a veces también se le acercan estas empresas más grandes, ya que ellas mismas buscan mejores formas de interactuar con las empresas para aumentar sus ingresos por usuario. La compañía es una gran colaboradora de Microsoft y Salesforce, así que mi apuesta es vigilarlos.

“A medida que la próxima generación de empleados redefine el lugar de trabajo físico y digital, vemos un mercado en rápida expansión para soluciones innovadoras que permiten a una organización involucrar mejor a su fuerza laboral fomentando la colaboración y conectando a los empleados con la información correcta en el momento correcto”, dijo Andrew Lindner, cofundador y socio administrador de Frontier Capital, en un comunicado. Se unirá al tablero con esta ronda.