Si la Antártida nos envía un mensaje, no es sutil al respecto. Las imágenes de satélite confirman que otra masa se ha separado de la Antártida.

Esta vez, es un iceberg de aproximadamente 115 millas cuadradas desde la parte frontal del glaciar Pine Island. Y no es la primera vez que una masa tan grande se separa del glaciar. En 2017, un iceberg un poco más pequeño de 100 millas cuadradas también se rompió.

“Lo que es más notable sobre este evento es que la frecuencia de partos parece aumentar”, dijo el experto en sensores remotos de la Universidad de Tecnología de Delft, Stef Lhermitte.

Si bien el último iceberg que se arroja al océano es solo una fracción del tamaño de su antecesor, el A68, hay todas las señales de que habrá más del Glaciar Pine Island.

Considerada como la región de más rápido derretimiento en el Polo Sur, el glaciar está empujando 45 mil millones de toneladas de agua al mar cada año, un ritmo que solo se ha acelerado en los últimos 40 años, según Nature Climate Change.

Eso significa que podemos esperar más grietas y, probablemente, más partos. Si bien los icebergs no están a la altura de A68, que fue una de las mayores rupturas de la historia, los náufragos del glaciar Pine Island pueden compensarlo en gran medida.

Esta es la tercera vez que un iceberg se separa del glaciar en los últimos dos años, el problema es acumulativo.

Christopher A. Shuman, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dice que no es el tamaño de los icebergs el problema principal, sino que es el retiro progresivo general del frente de hielo con pérdidas en 2013, 2015 y 2017, que es un retiro bastante rápido para cualquier glaciar muy grande, especialmente uno tan al sur de la Antártida.

Con la primera gran pérdida en 2001, esto no es una buena señal para asegurarse.
Mientras que el iceberg Larsen C, en toda su gloria de 2,300 millas cuadradas, sigue pesando en el Océano Austral, se espera que el último iceberg se rompa en pedazos más pequeños rápidamente.

Pero su mensaje es claro: la Antártida está experimentando un cambio profundo, y eso no es un buen augurio para el resto de nosotros, ya que los niveles del mar aumentan a un ritmo acelerado.

Como Shuman explica, las fisuras glaciares se están formando más hacia el interior, a medida que las aguas templadas fluyen contra la base.

A la velocidad de fusión actual, toda la isla del glaciar Pine, que actualmente se encuentra anclada muy por debajo del nivel del mar, podría lanzarse a la deriva dentro del próximo siglo.

Con 68,000 millas cuadradas de hielo en juego, ese mensaje sería imposible de ignorar.