Los científicos dicen que tienen pruebas definitivas de hielo de agua en la superficie de la Luna, los depósitos de hielo se encuentran en los polos norte y sur, y es probable que sean de origen antiguo.

El resultado proviene de un instrumento en Chandrayaan-1 de la India. nave espacial, que exploró la Luna entre 2008 y 2009. Los detalles del trabajo se han publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS). La distribución de los depósitos de hielo es irregular. En el polo sur lunar, la mayor parte del hielo se concentra en cráteres. En el polo norte, el hielo de agua es más escaso y más extenso.

El instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3) a bordo de Chandrayaan identificó tres firmas específicas de hielo de agua en la superficie lunar. M3 no solo recogió las propiedades de reflexión que uno esperaría del hielo, sino que pudo medir directamente la forma distintiva de absorción de las moléculas infrarrojas. ligero.

Esto significaba que podía diferenciar entre agua líquida y vapor y hielo sólido.

Las temperaturas en la Luna pueden alcanzar un abrasador 100 ° C durante el día, lo que no proporciona las mejores condiciones para la supervivencia del hielo superficial. Pero debido a que la Luna está inclinada sobre su en aproximadamente 1.54 grados, hay lugares en los polos lunares que nunca ven la luz del día.

Los científicos estiman que las temperaturas en los cráteres permanentemente sombreados en los polos de la Luna no se elevan por encima de -157C (-250F). Esto crearía un ambiente donde los depósitos de hielo de agua podrían permanecer estables durante largos períodos de tiempo.

El resultado respalda detecciones indirectas previas de hielo superficial en el polo sur de la Luna. Sin embargo, esos resultados podrían explicarse por otros fenómenos, como el suelo lunar inusualmente reflectante.

Si hay suficiente hielo en la superficie, dentro de los primeros milímetros, el agua podría ser accesible como un recurso para futuras misiones humanas a la Luna. Podría potencialmente convertirse en agua potable para los ocupantes de una base lunar, o dividirse en hidrógeno y oxígeno para combustible de cohetes. El oxígeno dividido también podría ser utilizado por los astronautas para respirar.

El hielo superficial también se ha encontrado en otros cuerpos del Sistema Solar, como en el polo norte del planeta Mercurio y en el planeta enano Ceres.